“ Мини-психопаты ” раскрывают загадочные околоземные астероиды, богатые металлами


металлами околоземные астероиды или АСЗ встречаются редко, но их присутствие дает интригующую возможность того, что железо, никель и кобальт когда-нибудь можно будет добывать для использования на Земле или в космосе.

Новое исследование, опубликованное в Planetary Science Journal, исследовало два богатых металлами астероида на нашем собственном космическом заднем дворе, чтобы узнать больше об их происхождении, составе и отношениях с метеоритами, найденными на Земле.

Считалось, что эти металлами NEAs возникли, когда ядра развивающихся планет были катастрофически разрушены в начале истории Солнечной системы, но о них мало что известно. Группа студентов под руководством доцента планетологии Университета Аризоны Вишну Редди изучила астероиды 1986 DA и 2016 ED85 и обнаружила, что их спектральные сигнатуры очень похожи на астероид 16 Психея, крупнейшее богатое металлами тело в Солнечной системе. Психея, расположенная в главном поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера, а не около Земли, является целью миссии НАСА «Психея».

«Наш анализ показывает, что поверхности обоих NEA содержат 85% металлов, таких как железо и никель, и 15% силикатного материала, который в основном состоит из горных пород», – сказал ведущий автор исследования Хуан Санчес из Института планетологии. «Эти астероиды похожи на некоторые из каменного железа, такие как мезосидериты, обнаруженные на Земле».


Астрономы размышляли о том, из чего состоит поверхность Психеи на протяжении десятилетий. Изучая металлами СЗЗ, которые подходят близко к Земле, они надеются идентифицировать конкретные метеориты, напоминающие поверхность Психеи.

«Мы начали композиционное исследование населения СВА в 2005 году, когда я был аспирантом, с целью выявления и характеристики редких СВА, таких как эти металлами астероиды», – сказал Редди, главный исследователь гранта НАСА, который финансировал Работа. «Приятно, что мы обнаружили этих« мини-психов »так близко к Земле».

«Для перспективы: металлический объект длиной 50 метров (164 фута), похожий на два изученных нами астероида, создал Метеоритный в Аризоне», – сказал Адам Батл, соавтор статьи вместе с коллегой из лунной и планетарной лаборатории. аспиранты Бенджамин Шарки и Теодор Карета, а также Дэвид Кантилло, студент факультета наук о Земле.

В документе также исследовался потенциал добычи 1986 DA и было обнаружено, что количество железа, никеля и кобальта, которое могло присутствовать на астероиде, превысило бы мировые запасы этих металлов.

Кроме того, когда астероид катастрофически разрушается, он производит так называемое семейство астероидов – группу небольших астероидов, которые имеют схожие составы и орбитальные пути.