Ученые обращают вспять развитие рака поджелудочной железы с помощью «машины времени», созданной из человеческих клеток

Что делает рак поджелудочной железы таким смертельным, так это его скрытое и быстрое распространение. Теперь «машина времени», построенная инженерами Университета Пердью, показала способ обратить вспять течение рака, прежде чем он распространится по поджелудочной железе.


«Эти открытия открывают возможность разработки новой генной терапии или лекарства, потому что теперь мы можем переводить раковые клетки в их нормальное состояние», – сказал Бумсу Хан, профессор машиностроения Purdue и руководитель программы Центра исследований рака Purdue. У Хана бесплатный прием в области биомедицинской инженерии.

Машина времени, созданная лабораторией Хана, представляет собой реалистичное воспроизведение структуры поджелудочной железы, называемой ацинусом, которая производит и выделяет пищеварительные ферменты в тонкий кишечник. Рак поджелудочной железы имеет тенденцию развиваться в результате хронического воспаления, которое возникает, когда мутация заставляет эти пищеварительные ферменты переваривать саму поджелудочную железу.

Если бы существовал способ вернуться в прошлое, чтобы перепрограммировать раковые ацинарные клетки, которые производят эти ферменты, тогда можно было бы полностью перезагрузить поджелудочную железу.

В течение последнего десятилетия Стивен Конечны, почетный профессор факультета биологических наук Purdue, изучал потенциальную кнопку сброса: ген под названием PTF1a.

«Ген PTF1a абсолютно необходим для нормального развития поджелудочной железы. Если у вас нет гена PTF1a, вы не разовьете поджелудочную железу», – сказал Конечны. «Итак, вся наша идея заключалась в том, что если мы снова включим ген PTF1a в раковой клетке поджелудочной железы, что произойдет? Обратим ли мы обратно фенотип рака? Действительно, именно это и происходит».

Конечны сотрудничал с лабораторией Хана, чтобы вывести эти результаты исследований молекулярной биологии на новый уровень, протестировав их на реалистичной модели ацинуса – машине времени. Опубликованное исследование помещено на обложку номера журнала от 7 октября. Лаборатория на чипе, журнал Королевского химического общества.

Исследователи обычно изучают возможные подходы к лечению рака поджелудочной железы на животных моделях, но для развития рака поджелудочной железы у животных могут потребоваться месяцы. Возможность изучать концепции развития и лечения рака в столь же реалистичной микросреде сэкономила бы время и дала бы исследователям больший контроль над моделью.

Модель, которую разработали исследователи Purdue, решает серьезную проблему, связанную с точным отображением анатомической сложности ацинуса – круглой полости, выстланной клетками.