Колеблющиеся черви предполагают связь между витамином B12 и болезнью Альцгеймера

Черви не шевелятся, когда у них ь . И все же что-то помогло червям с этой болезнью удержаться в лаборатории профессора Джессики Танис в Университете Делавэра.


Разгадывая загадку, Танис и ее команда предоставили новые ключи к разгадке потенциального воздействия диеты на болезнь Альцгеймера, ужасное дегенеративное заболевание мозга, от которого страдают более 6 миллионов американцев.

Несколько лет назад Танис и ее команда начали исследовать факторы, влияющие на возникновение и прогрессирование болезни Альцгеймера. Они проводили генетические исследования с C. elegans, крошечный почвенный червь, который является предметом многочисленных исследований.

Экспрессия бета-амилоида, токсичного белка, вызывающего болезнь Альцгеймера, парализует червей в течение 36 часов после того, как они достигают зрелого возраста. В то время как черви в одной чашке Петри в лаборатории Таниса были полностью неподвижны, черви того же возраста в соседней чашке Петри все еще двигались, что было задокументировано учеными как «изгибы тела».

«Это было наблюдение, которое сделала моя магистрантка Кирстен Кервин», – сказал Танис, доцент кафедры биологических наук Университета штата Вашингтон. «Она повторяла эксперимент снова и снова, с теми же результатами».

По словам Таниса, после многих лет исследований команда наконец обнаружила важное отличие. Хотя все черви были выращены на диете из кишечной палочки, оказалось, что один штамм кишечной палочки имел более высокий уровень а B12, чем другой. Хотя в то время работа Танис была сосредоточена на генетических факторах, она направила свои исследования на изучение этого витамина и его защитной роли.

Учимся у червей

C. elegans это нематода, тонкий, прозрачный червь длиной около миллиметра, который живет в почве, где питается бактериями. С 1970-х годов этот червь рассматривался как модельный организм, предмет многочисленных исследований, потому что это гораздо более простая система, чем человечество, для изучения клеточной биологии и болезней.

«Как люди, мы обладаем огромным генетическим разнообразием и настолько сложными диетами, что очень трудно понять, как один диетический фактор влияет на начало и прогрессирование болезни Альцгеймера», – сказал Танис. «Вот где удивительные черви. Все черви, которые мы используем, имеют точно такой же генетический фон, они реагируют на бета-амилоид, как люди, и мы можем точно контролировать то, что они едят, так что мы действительно можем перейти к действующим молекулярным механизмам. . “