Ископаемая птица с причудливыми хвостовыми перьями длиннее тела

Если вам нужно было описать хвостовые павлина-самца, вы можете выбрать такие слова, как «ослепительный» или «красивый». Вы, вероятно, не выбрали бы «незаметный», «аэродинамический» или «тонкий». Павлиньи хвосты — лишь один из примеров того, как эволюция идет по грани между предпочтением черт, облегчающих выживание, и черт, облегчающих поиск партнера — иногда речь идет не столько о «выживании наиболее приспособленных», сколько о «выживании». из самых сексуальных «. В новой статье журнала Current Biology ученые нашли свидетельство этой извечной загадки в виде ископаемой птицы из раннего мелового периода с парой замысловатых хвостовых перьев, длиннее ее тела.


«Мы никогда раньше не видели такого сочетания разных видов рулевых перьев у ископаемых птиц», — говорит Джингмай О’Коннор, палеонтолог из Чикагского полевого музея и один из авторов исследования.

«Это новое открытие наглядно демонстрирует, как взаимодействие между естественным и половым отбором формировало хвосты птиц с самого начала их истории», — говорит Ван Минь, исследователь Китайской академии наук и первый автор статьи, вместе с учеными из Нанкинского университета и Шаньдуна. Музей природы Тяньюй.

Окаменелость была обнаружена в 120-миллионных отложениях биоты Джехол на северо-востоке Китая. Исследователи назвали его Юаньчуавис в честь Юаньчу, птицы из китайской мифологии. Это была небольшая размером с голубую сойку, но ее хвост составлял более 150% длины тела. И длина хвоста — не единственная необычность.

«У него был веер из коротких перьев в основании, а затем два очень длинных перья», — говорит О’Коннор. «В длинных перьях преобладала центральная часть позвоночника, называемая рахисом, а затем перышко на конце. Сочетание короткого хвостового веера с двумя длинными перьями называется шилохвостьем, мы видим это у некоторых современных птиц, таких как солнечные птицы и кетсали. «

«Yuanchuavis — первое задокументированное появление шилохвости у Enantiornithes, самой успешной группы мезозойских птиц», — говорит Ван. «Примечательно, что морфология, сохранившаяся у Yuanchuavis, по существу представляет собой комбинацию двух морфологий хвоста, ранее распознаваемых у других энантиорнитинов, которые наиболее тесно связаны с Yuanchuavis: хвостовой веер является аэродинамически функциональным, тогда как удлиненные центральные парные перья используются для демонстрации, которые вместе отражают взаимодействие между естественным отбором и половым отбором ». Другими словами, Юанчуави мог бы хорошо летать, но его длинные хвостовые перья, которые могли помочь ему находить себе пару, не облегчили полет — его причудливый хвост был буквально тормозом.

Этот баланс между естественным и половым отбором интересовал ученых со времен Дарвина: если эволюция порождает организмы, которые лучше справляются с давлением окружающего мира, то почему у животного развиваются черты, которые ухудшают его полет или делают его более заметным? своим хищникам?

«Ученые называют такую ​​черту, как большой причудливый хвост,« честным сигналом », потому что это пагубно, поэтому, если животное с ним способно выжить с этим физическим недостатком, это признак того, что он действительно подходит», — говорит О’Коннор. «Самка птицы посмотрит на самца с глупо обременительными перьями на хвосте и подумает:« Черт возьми, если он способен выжить даже с таким нелепым хвостом, у него должны быть действительно хорошие гены »».

С помощью всего нескольких перьев на хвосте ученые смогли составить гипотезы о том, каким был Юаньчуави в жизни. Длинные замысловатые рулевые перья могут помочь привлечь помощника, но они не особенно полезны — они менее аэродинамичны, чем короткий веер из перьев, поэтому птицы, у которых они есть, обычно не живут в местах, требующих превосходного полета. «Птицы, обитающие в более суровых условиях окружающей среды, которым необходимо иметь возможность действительно хорошо летать, как морские птицы в их открытой среде, как правило, имеют короткие хвосты», — говорит О’Коннор. «Птицы с замысловатыми хвостами, которые менее приспособлены к полету, как правило, светятся в густых, богатых ресурсами средах, таких как леса».