Доисторические люди редко встречались со своими кузенами

Исследователи повторно проанализировали ранее опубликованные данные древних людей, которые жили последние 45000 лет, чтобы выяснить, насколько близки были их родители. Результаты удивительны: древние люди редко выбирали себе в пару своих кузенов. В глобальном наборе данных из 1785 человек только 54, то есть около трех процентов, демонстрируют типичные того, что их являются двоюродными братьями. Эти 54 не группировались ни в пространстве, ни во времени, показывая, что спаривания кузенов были спорадическими событиями в изученных древних популяциях. Примечательно, что даже для охотников-собирателей, живших более 10 000 лет назад, союзы между кузенами были исключением.


Чтобы проанализировать такой большой набор данных, исследователи разработали новый вычислительный инструмент для проверки древней на предмет родства с родителями. Он обнаруживает длинные участки ДНК, которые идентичны в двух копиях ДНК, одна унаследована от матери, а другая – от отца. Чем ближе родство родителей, тем длиннее и больше таких одинаковых сегментов. Для современных данных ДНК вычислительные методы могут легко идентифицировать эти участки. Однако качество ДНК костей, которым тысячи лет, в большинстве случаев слишком низкое для применения этих методов. Таким образом, новый метод заполняет пробелы в древних геномах за счет использования современных высококачественных данных ДНК. «Применяя эту новую технику, мы могли бы отсеивать более чем в десять раз больше древних геномов, чем это было возможно раньше», – говорит Харальд Рингбауэр из MPI-EVA, ведущий исследователь исследования.

Помимо выявления спариваний близких родственников, новый метод также позволил исследователям изучить фоновое родство. Такое родство проистекает из, как правило, множества неизвестных далеких взаимоотношений внутри небольших популяций. В результате исследователи обнаружили существенное демографическое влияние технологических инноваций в сельском хозяйстве. Это всегда сопровождалось заметным спадом фонового родительского родства, свидетельствующим об увеличении размеров популяции. Анализируя временные разрезы более чем дюжины географических регионов по всему миру, исследователи расширили предыдущие свидетельства того, что размер населения увеличился в обществах, практикующих сельское хозяйство, по сравнению со стратегиями существования охотников-собирателей.

Новый метод проверки древней на родство с родителями дает исследователям новый универсальный инструмент. Заглядывая в будущее, можно сказать, что область древней ДНК быстро развивается, и с каждым годом создается все больше и больше древних геномов. Объясняя выбор брачных отношений, а также динамику прошлых размеров популяции, новый метод позволит исследователям пролить больше света на жизнь наших предков.