Ископаемые останки освещают эволюцию динозавров в восточной части Северной Америки

тиранозавр РексУ грозного хищника, который когда-то бродил по территории, которая сейчас является западной частью Северной Америки, похоже, был родственник с Восточного побережья.


Новое исследование студента Йельского университета Чейза Дорана Браунштейна описывает двух ов, населявших Аппалачи — некогда изолированный массив суши, который сегодня составляет большую часть восточной части Соединенных Штатов — около 85 миллионов лет назад: травоядный гадрозавр с утконосом и хищный тираннозавр. Результаты были опубликованы 25 августа в журнале. Королевское общество открытой науки.

Два динозавра, которых Браунштейн описал по образцам, хранящимся в Йельском музее естественной истории Пибоди, помогают заполнить большой пробел в летописи окаменелостей Северной Америки, относящихся к позднему меловому периоду, и предоставляют доказательства того, что динозавры в восточной части континента онировали отдельно от своих собратьев. в западной части Северной Америки и Азии, сказал Браунштейн.

«Эти образцы проливают свет на определенные загадки в летописи окаменелостей восточной части Северной Америки и помогают нам лучше понять, как географическая изоляция — большие водоемы отделяли Аппалачи от других сушей — — повлияла на эволюцию динозавров», — сказал Браунштейн, который только начинает учиться. в Йельском колледже. «Они также являются хорошим напоминанием о том, что, хотя запад США уже давно является источником захватывающих открытий окаменелостей, восточная часть страны содержит свою долю сокровищ».

На протяжении большей части второй половины мелового периода, который закончился 66 миллионов лет назад, Северная Америка была разделена на два массива суши: Ларамидия на западе и Аппалачи на востоке, их разделял Западный внутренний морской путь. В то время как известные виды динозавров, такие как T. rex а также Трицератопс жили по всей Ларамидии, гораздо меньше известно о животных, населявших Аппалачи. Одна из причин заключается в том, что географические условия Ларамидии более способствовали формированию богатых отложениями залежей ископаемых, чем в Аппалачах, объяснил Браунштейн.

Образцы, описанные в новом исследовании, были обнаружены в основном в 1970-х годах в формации Мерчантвилл в нынешних штатах Нью-Джерси и Делавэр. Они составляют одно из немногих известных сообществ динозавров от позднего сантона до раннего кампана в позднем меловом периоде в Северной Америке. Этот период летописи окаменелостей, датируемый примерно от 85 до 72 миллионов лет назад, ограничен, отметил Браунштейн.

Браунштейн исследовал частичный скелет большого хищного терапевта и пришел к выводу, что это, вероятно, тираннозавр. Он отметил, что окаменелость имеет несколько общих черт в задних конечностях с Дриптозавр, тираннозавр, который жил около 67 миллионов лет назад на территории современного Нью-Джерси. У динозавра другие руки и ноги, чем у T. rex, включая массивные когти на его передних конечностях, что позволяет предположить, что он представляет собой отдельное семейство хищников, которые развились исключительно в Аппалачах.

«Многие люди считают, что все тираннозавры должны были развить определенный набор характеристик, чтобы стать высшими хищниками», — сказал Браунштейн. «Наши окаменелости позволяют предположить, что они эволюционировали в гигантских хищников разными способами, поскольку у них отсутствуют ключевые особенности лап или рук, которые можно было бы связать с западно-североамериканскими или азиатскими тираннозаврами».

Частичный скелет гадрозавра предоставил важную новую информацию об эволюции плечевого пояса у этой группы динозавров, как обнаружил Браунштейн. Окаменелости гадрозавров также представляют собой одну из лучших записей этой группы с востока Миссисипи и включают некоторые из единственных окаменелостей младенцев / перинатных (очень молодых) динозавров, найденных в этом регионе.