Питер Бек о публичном листинге Rocket Lab, космических космических аппаратах и ​​ракете Neutron

Питер Бек самый ранний Память стоит на улице со своим отцом в его родном городе Инверкаргилл, Новая Зеландия, глядя на звезды, и ему говорят, что на планетах, вращающихся вокруг этих звезд, вполне могут быть люди, смотрящие прямо на него.

«Для трех-четырехлетнего ребенка это была потрясающая вещь, которая запечатлелась в моей памяти, и с этого момента мне суждено было работать в космической отрасли», – сказал он на форуме Space Generation Fusion Forum (SGFF). ).


Конечно, ретроспективно 20/20. Но это правда, что карьера Бека характеризовалась необычайно целеустремленным вниманием к ракетной технике. Вместо того чтобы поступить в университет, Бек устроился на торговую работу, работая подмастерьем по изготовлению инструментов днем ​​и дилетантом по изготовлению ракетных двигателей по ночам. «Мне очень, очень повезло в моей карьере, что компании, с которыми я работал и в которых работал, и правительственные организации, в которых я работал, всегда поощряли – или терпели, может быть, лучше сказать – меня, используя их оборудование и делая что-то в их учреждениях ночью », – сказал он.

Его творчество окрепло с опытом, и двойной рабочий день окупился: в 2006 году он основал свою космическую компанию . Теперь, спустя пятнадцать лет и 21 запуск, компания стала публичной в результате слияния с фирмой-бланком, которая добавила 777 миллионов долларов к своему военному сундуку.

Повальное увлечение космосом

Слияние с Vector Acquisition повысило оценку Rocket Lab до 4,8 млрд долларов, поставив ее на второе место (по стоимости) среди компаний, занимающихся запуском космических объектов, после компании Илона Маска. SpaceX. SPAC стали популярным способом выхода на биржу среди компаний космической отрасли, стремящихся получить большие суммы капитала; конкурирующие стартапы по запуску спутников Virgin Orbit и Astra начали торговлю через слияние SPAC в дополнение к другим компаниям в этом секторе, таким как Redwire, Planet и Satellogic (и это лишь некоторые из них).

Бек сказал TechCrunch, что выход на биржу был частью планов Rocket Lab в течение многих лет; первоначальный план заключался в использовании традиционного первичного публичного предложения, но, в частности, путь SPAC обеспечивал определенность в отношении капитала и оценки. Согласно мартовской презентации для инвесторов в преддверии слияния SPAC – документы, к которым всегда следует относиться с большой долей скепсиса – будущее безоблачно: Rocket Lab ожидает, что выручка компании составит 749 миллионов долларов в 2025 году и превысит 1 миллиард долларов в следующем году. Компания сообщила о выручке в 48 миллионов долларов в 2019 году и 33 миллиона долларов в 2020 году и ожидает, что в этом году она достигнет около 69 миллионов долларов.

Но он по-прежнему скептически относится к космическим стартапам до получения дохода или к тем, которые не смогли привлечь капитал, используя SPAC в качестве финансового инструмента. «Было выпущено много космических SPAC, и я думаю, что там наверняка есть спектр качества – некоторые, которые не смогли собрать деньги на частных рынках, и [a SPAC merger] это последняя попытка. Это не способ стать публичной компанией ».

В то время как космическая отрасль сейчас относительно переполнена, такие компании, как Rocket Lab и SpaceX отправляя полезную нагрузку на орбиту и множество новых участников, желающих присоединиться к ним (или, что более оптимистично, занять их лидирующее место), Бек сказал, что ожидает, что толпа станет меньше.

«Очень быстро инвесторам станет очевидно, кто исполняет, а кто стремится исполнять», – сказал он. «Мы живем в то время, когда царит ажиотаж, но, в конце концов, вся эта отрасль и публичные рынки – это исполнение. Здесь пшеница от плевел отделяется очень и очень быстро ».

От электрона к нейтрону

Выручка Rocket Lab в значительной степени связана с рынком запуска малых полезных нагрузок, на котором ей удалось занять лидирующие позиции со своей ракетой Electron. Электрон всего 59 футов в высоту и едва ли четыре фута в диаметре, что значительно меньше, чем другие ракеты, отправляющиеся в космос сегодня. Компания проводит запуски с двух площадок: со своего частного стартового полигона на полуострове Махия в Новой Зеландии и со стартовой площадки НАСА на Уоллопс-Айленде в Вирджинии (где еще не проводилась настоящая миссия Rocket Lab).

Rocket Lab находится в процессе перевода ускорителя первой ступени Electron на многоразовый. Компания внедряет новый процесс входа в атмосферу и приводнения в океане, в котором используется парашют для замедления спуска ускорителя, но конечная цель – поймать его в воздухе с помощью вертолета.

Пока что Rocket Lab и SpaceX доминировали на рынке, но это может скоро измениться. И Astra, и Relativity разрабатывают небольшие ракеты-носители – последняя версия ракеты Astra имеет высоту около 40 футов, а Terran 1 от Relativity находится посередине между Electron и Falcon 9 на высоте 115 футов.

По этой причине имеет смысл, что Rocket Lab планирует расширить свою деятельность, включив в нее ракетную технику средней грузоподъемности с ее долгожданной (и очень загадочной) ракетой-носителем Neutron. Компания до сих пор держала подробности о Neutron близко к груди – Бек сказал участникам SGFF, что даже публично выпущенные изображения ракеты были «своего рода уловкой» (что означает, что изображение ниже практически не имеет никакого отношения к тому, что Нейтрон на самом деле выглядит так), но ожидается, что он будет более чем вдвое выше Электрона и сможет отправлять около 8000 килограммов на низкую околоземную орбиту.

Кредиты изображений: Ракетная лаборатория

«Мы действительно видим, что многие люди в отрасли копируют нас разными способами», – объяснил он TechCrunch. «Итак, мы лучше продвинемся немного дальше по пути, а затем расскажем о проделанной нами работе».

По оценкам Rocket Lab, Electron и Neutron смогут поднять 98% всех спутников, запуск которых прогнозируется до 2029 года, что устраняет необходимость в дополнительной ракете большой грузоподъемности.

Помимо Neutron, компания также приступила к разработке космических аппаратов. Он называется Photon, и Rocket Lab представляет его как «спутниковую платформу», которую можно легко интегрировать с ракетой Electron. Компания уже запланировала миссии Photon на Луну и за ее пределами: сначала на лунную орбиту для НАСА, в рамках своей программы экспериментов по эксплуатации и навигации по автономной системе позиционирования на Цислуна (CAPSTONE).

Два фотона были выбраны ранее в этом месяце для 11-месячной миссии на Марс, и Бек публично обсудил долгосрочные планы по отправке зонда в атмосферу Венеры с помощью спутника Photon.

Помимо Photon, Rocket Lab также заключила сделку со стартапом в области космического производства Varda Space Industries на создание космического корабля, запуск которого состоится в 2023 и 2024 годах.

Neutron с самого начала спроектирован таким образом, чтобы его можно было оценить человеком, а это означает, что он будет соответствовать определенным требованиям безопасности при переноске космонавтов. Бек сказал, что он уверен, что «мы увидим демократизацию космических полетов», и он хочет, чтобы Rocket Lab была готова предоставлять эту услугу в будущем. Что касается того, будет ли Rocket Lab в конечном итоге расширяться за счет строительства других космических кораблей, таких как посадочные аппараты или капсулы, предназначенные для людей, Бек возразил.

«Никогда, никогда не говори никогда», – сказал он. «Это единственный вывод, который я усвоил за свою карьеру в качестве генерального директора космической отрасли».