Открытие доисторических млекопитающих предполагает быструю эволюцию млекопитающих после исчезновения динозавров

Исследование опубликовано сегодня в рецензируемом Журнал систематической палеонтологии описывает открытие трех новых видов древних существ, появившихся на заре современных х, и намекает на быструю ю сразу после массового вымирания ов.


Эти доисторические млекопитающие бродили по Северной Америке в раннюю палеоценовую эпоху, всего за несколько сотен тысяч лет до границы мелового и палеогенного периодов, которая уничтожила динозавров. Их открытие предполагает, что после массового вымирания млекопитающие разнообразились быстрее, чем считалось ранее.

Новые для науки, обнаруженные существа Miniconus jeanninae, Conacodon hettingeri, а также Beornus honeyi. Они различаются по размеру – от современной домашней кошки, которая намного больше, чем в основном мышь, до млекопитающих размером с крысу, которые жили до нее вместе с динозаврами в Северной Америке.

У каждого есть набор уникальных стоматологических особенностей, которые отличаются друг от друга.

Beornus honeyi, в частности, был назван в честь персонажа Хоббита Беорна из-за появления надутых (опухших) коренных зубов (щечных зубов).

Новая группа принадлежит к разнообразной коллекции плацентарных млекопитающих, называемых архаичные копытные (или condylarths), примитивные предки современных копытных млекопитающих (например, лошади, слоны, коровы, бегемоты).

Палеонтологи из Университета Колорадо в Боулдере обнаружили части костей и зубов нижней челюсти, которые позволяют лучше понять личность, образ жизни и размер животных.

Три новых вида принадлежат к семейству Periptychidae, которые отличаются от других «кондилартов» своими зубами, имеющими вздутые премоляры и необычные вертикальные эмалевые гребни. Исследователи полагают, что они могли быть всеядными, потому что у них появились зубы, которые позволили бы им измельчать растения, а также мясо, однако это не исключает, что они являются исключительно травоядными.

Массовое вымирание, уничтожившее нептичьих динозавров 66 миллионов лет назад, обычно считается началом «Эры млекопитающих», потому что сразу после этого впервые появились несколько видов млекопитающих.