Новая теория множественного происхождения жизни


Историю жизни на Земле часто сравнивают с эстафетой факела, возраст которой составляет четыре миллиарда лет. Одно пламя, зажженное в начале цепи, продолжает передавать жизнь в той же форме на всем пути вниз. Но что, если жизнь лучше понять по аналогии с глазом, конвергентным органом, возникшим из независимых источников? Что, если бы жизнь развивалась не один раз, а несколько раз независимо?

В новой статье, опубликованной в Журнал молекулярной эволюции, Исследователи Института Санта-Фе Крис Кемпес и Дэвид Кракауэр утверждают, что для того, чтобы распознать весь спектр форм жизни, мы должны разработать новую теоретическую основу.

В своей трехслойной структуре Кемпес и Кракауэр призывают исследователей рассмотреть, во-первых, все пространство материалов, в которых возможна жизнь; во-вторых, ограничения, ограничивающие вселенную возможной жизни; и, в-третьих, процессы оптимизации, которые стимулируют адаптацию. В общем, структура рассматривает жизнь как адаптивную информацию и использует аналогию вычислений для определения процессов, имеющих центральное значение для жизни.

Когда мы рассматриваем жизнь в новых рамках, появляется несколько важных возможностей. Во-первых, жизнь возникает несколько раз – некоторые очевидные адаптации на самом деле являются «новой формой жизни, а не просто адаптацией», – объясняет Кракауэр, – и она принимает гораздо более широкий спектр форм, чем позволяют традиционные определения.


Культура, вычисления и леса – все это формы жизни в этой рамке. Как объясняет Кемпес, «человеческая культура живет на материале разума, подобно тому как многоклеточные организмы живут на материале одноклеточных организмов».

Когда исследователи сосредотачиваются на жизненных характеристиках отдельных организмов, они часто игнорируют степень, в которой жизнь организмов зависит от целых как их основного материала, а также игнорируют способы, которыми жизненная система может быть более или менее живой. Напротив, в рамках концепции Кемпеса-Кракауэра возникает еще один вывод: жизнь становится континуумом, а не бинарным феноменом. В этом ключе авторы указывают на множество недавних попыток, которые количественно помещают жизнь в спектр.

Взяв более широкий взгляд на принципы жизни, Кемпес и Кракауэр надеются создать более плодотворные теории для изучения жизни. Благодаря более четким принципам поиска форм жизни и новому диапазону возможных форм жизни, возникающих из новых принципов, мы не только проясним, что такое жизнь, – объясняет Кракауэр, но и будем лучше оснащены «для создания устройств для поиска жизни», – поясняет Кракауэр. «создать его в лабораториях и понять, в какой степени живет та жизнь, которую мы видим.