Серые лисицы на юго-востоке США могут бороться за выживание


Из поколения в поколение серые лисы были частью юго-восточного пейзажа. Они, наряду с рыжими лисицами, относятся к числу хищников, которые питаются целым рядом мелких животных, растений и ягод.

Но новое исследование, опубликованное учеными из Университета Джорджии, предполагает, что конкуренция за пищу со стороны койотов – относительного новичка на юго-востоке – может оказывать давление на лис, особенно на серую лисицу.

«Популяции серых лисиц, особенно на юго-востоке страны, похоже, сокращаются, и это происходило уже несколько десятилетий», – сказал Джеймс Бизли, доцент Школы лесного хозяйства и природных ресурсов UGA Warnell, докторант которой Сара Вебстер написала исследование. в рамках ее диссертации.

Исследование, опубликованное в Журнал маммологии, был соавтором Бизли, а также профессора Warnell Майкла Чемберлена и выпускника Warnell Джозефа Хинтона.


Изучив отчеты лицензированных ловцов животных в Южной Каролине, где расположена лаборатория Бизли, исследователям стало ясно, что количество добытых лисиц, особенно серых лисиц, сокращается, в то время как количество добытых койотов увеличивается. .

«Здесь, на участке Саванна, есть отличные исторические данные о ловле в ловушку, и когда-то серые лисы были в большом количестве», – сказал Бизли. «Но сейчас мы видим их не так часто. Это вызывает вопросы: почему – почему мы наблюдаем сокращение этих цифр?»

В Экологической лаборатории Саванна-Ривер в Эйкене, Южная Каролина, где проводилось исследование, Бизли сказал, что с годами среда обитания резко изменилась: от сельскохозяйственных районов, предпочитаемых рыжими лисицами, до лесных районов, более благоприятных для лазающих по деревьям серых лисиц. Кроме того, в изобилии есть для хищников широкого профиля, таких как койоты и лисы, которые поедают различные и животных, и койоты теперь в изобилии в этом ландшафте.

На Среднем Западе, где лисы и койоты жили вместе в течение сотен лет, эти виды нашли способ вырезать источники пищи, не слишком пересекаясь – ученые называют это «разделением». Но койоты живут на юго-востоке только с 1970-х годов, что дает им гораздо меньше времени, чтобы разобраться в своих пересекающихся пищевых предпочтениях.

Тем не менее Вебстер хотел получить больше информации о том, как источники пищи койотов и лисиц могут различаться в разных регионах. Поэтому она использовала образцы волос, собранные у рыжих и серых лисиц и койотов из обоих регионов и за разные десятилетия, в том числе сохранившиеся образцы из Музея естественной истории Джорджии. Путем измерения количества углерода или азота в волосах Вебстер смог оценить степень совпадения рационов каждого вида.