Космический стартап Varda подписал сделку с Rocket Lab на три космических корабля

Стартап по орбитальному производству Varda Space Industries быстро развивается. Всего через несколько недель после объявления о серии A стоимостью 42 миллиона долларов Варда подписала контракт с запускающей компанией на три космических я Photon для поддержки начальных миссий а.

Первый космический корабль будет доставлен в первом квартале 2023 года, второй – позже в том же году, а третий – в 2024 году. Это агрессивный график для восьмимесячной Варды, который станет первым тремя производственными миссиями компании в космос. . Контракт включает возможность для Варды приобрести четвертый Фотон.


Партнерство с более авторитетной компанией имеет смысл – особенно с учетом добросовестности Photon, которая включает в себя финансируемую НАСА миссию на Луну в конце года. Rocket Lab также заключила субподряд с Лабораторией космических наук в Беркли Калифорнийского университета на разработку двух космических кораблей Photon для годичного полета на Марс.

Кредиты изображений: Ракетная лаборатория (Открывается в новом окне)

Варда, основанная SpaceX Ветеран Уилл Брюи и руководитель фонда Founders Fund Делиан Аспарухов делает большие ставки на производственные условия, которые можно найти только в космосе: микрогравитация. Они считают, что потенциальный рынок биопечати органов, специализированных полупроводников, волоконно-оптических кабелей или фармацевтических препаратов – продуктов, которые невозможно производить в условиях Земли – достаточно высок, чтобы затраты на строительство космического корабля и запуск в космос были более чем оправданными. Это.

Согласно этой последней сделке, каждый Photon будет оснащен двумя модулями производства Варды: первый будет производственным модулем в условиях микрогравитации, где фактически будет происходить космическое производство, а второй будет возвращаемой капсулой, предназначенной для доставки этих готовых продуктов. обратно на Землю. Аспарухов сообщил TechCrunch, что они проектируют модули повторного входа, чтобы вернуть «порядка 40-60 килограммов материалов» для первых двух миссий с целью быстрого увеличения масштабов для последующих запусков.

Варда говорит, что такой подход не сопряжен с риском и является поэтапным. «Вот почему мы видим такой интерес со стороны инвестиционного сообщества, [the Department of Defense], НАСА и так далее, это очень прагматичный, поэтапный подход », – сказал Аспарухов. «Мы докажем эту первую космическую фабрику. И да, по мере того, как мы начинаем масштабироваться, это позволяет нам отправить космическую фабрику большего размера, а затем, в конечном итоге, да, у нас может быть что-то размером с [International Space Station], В 10 раз больше МКС. Но мы начинаем не с этого. Мы начинаем с очень небольшого, краткосрочного прагматического подхода ».

Каждая миссия продлится примерно три месяца от запуска до посадки, говорится в заявлении Rocket Lab.