Измерения температуры поверхности астероидов с самым высоким разрешением, когда-либо получаемые с Земли


Тщательное изучение излучения миллиметрового диапазона от астероида Психея, который НАСА намеревается посетить в 2026 году, позволило составить первую температурную карту объекта, дающую новое представление о свойствах его поверхности. Результаты, описанные в статье, опубликованной в Журнал планетарной науки (PSJ) 5 августа – это шаг к разгадке тайны происхождения этого необычного объекта, который, по мнению некоторых, является частью ядра злополучной протопланеты.

Психея вращается вокруг Солнца в поясе астероидов, области космоса в форме пончика между Землей и Юпитером, которая содержит более миллиона скалистых тел размером от 10 метров до 946 километров в диаметре.

Имея диаметр более 200 км, Психея является крупнейшим из астероидов М-типа, загадочного класса астероидов, которые считаются богатыми металлами и поэтому потенциально могут быть фрагментами ядер протопланет, которые распались как сформировалась солнечная система.

«Ранняя Солнечная система была местом насилия, поскольку планетные тела сливались, а затем сталкивались друг с другом, выходя на орбиты вокруг Солнца», – говорит Кэтрин де Клер из Калифорнийского технологического института, доцент кафедры планетологии и астрономии и ведущий автор книги. PSJстатья. «Мы думаем, что фрагменты ядер, мантии и корки этих объектов остаются сегодня в форме астероидов. Если это правда, это дает нам единственную реальную возможность напрямую изучать ядра планетоподобных объектов».


Изучение таких относительно крошечных объектов, которые находятся так далеко от Земли (Психея дрейфует на расстоянии от 179,5 до 329 миллионов км от Земли), представляет собой серьезную проблему для ученых-планетологов, поэтому НАСА планирует отправить зонд к Психее для изучения. это близко. Обычно тепловые наблюдения с Земли, которые измеряют свет, излучаемый самим объектом, а не свет солнца, отраженный от этого объекта, проводятся в инфракрасном диапазоне длин волн и могут давать только 1-пиксельные изображения астероидов. Однако этот один пиксель раскрывает много информации; например, его можно использовать для изучения тепловой инерции астероида или того, насколько быстро он нагревается на солнце и остывает в темноте.

«Низкая тепловая инерция обычно связана со слоями пыли, в то время как высокая тепловая инерция может указывать на камни на поверхности», – говорит Саверио Камбиони из Калифорнийского технологического института, доктор наук в области планетологии и соавтор PSJ статья. «Однако отличить один тип ландшафта от другого сложно». Данные, полученные при просмотре каждого местоположения на поверхности во много раз в течение дня, предоставляют гораздо больше деталей, что приводит к интерпретации, которая подвержена меньшей двусмысленности и которая обеспечивает более надежное предсказание типа ландшафта до прибытия космического корабля.

Де Клер и Камбиони вместе с соавтором Майклом Шепардом из Блумсбургского университета в Пенсильвании воспользовались для получения таких данных Атакамской большой миллиметровой / субмиллиметровой антенной решеткой (ALMA) в Чили, которая была полностью введена в эксплуатацию в 2013 году. Массив из 66 радиотелескопов позволил команде нанести на карту тепловое всей поверхности Психеи с разрешением 30 км (где каждый пиксель составляет 30 км на 30 км) и создать изображение астероида, состоящее примерно из 50 пикселей.

Это стало возможным, потому что наблюдала Психею на миллиметровых волнах, которые длиннее (от 1 до 10 миллиметров), чем инфракрасные (обычно от 5 до 30 микрон). Использование более длинных волн позволило исследователям объединить данные, собранные с 66 телескопов, для создания гораздо более эффективного телескопа; Чем больше телескоп, тем выше разрешение получаемых изображений.

Исследование подтвердило, что тепловая инерция Психеи высока по сравнению с таковой у типичного астероида, что указывает на то, что Психея имеет необычно плотную или проводящую поверхность. Когда де Клер, Камбиони и Шепард проанализировали данные, они также обнаружили, что тепловое Психеи – количество тепла, которое она излучает – составляет всего 60 процентов от того, что можно было бы ожидать от типичной поверхности с такой тепловой инерцией. Поскольку поверхностное излучение зависит от присутствия металла на поверхности, их открытие показывает, что поверхность Психеи состоит не менее чем на 30 процентов из металла. Анализ поляризации излучения помог исследователям примерно определить, какую форму принимает этот металл. Гладкая твердая поверхность излучает хорошо организованный поляризованный свет; однако свет, излучаемый Психеей, был рассеянным, что наводит на мысль о том, что камни на поверхности присыпаны металлическими зернами.