Состояние науки о лесных пожарах, лесах и изменении климата на Западе


Исключительно жаркая и сухая погода этим летом спровоцировала десятки лесных пожаров на западе США, извергая дым по всей стране и угрожая зарегистрировать еще один рекордный год. Более чем столетняя изоляция от пожаров привела к образованию густых лесов, заполненных излишками деревьев и кустарников, которые быстро воспламеняются и распространяют пожары во все более теплых и засушливых условиях.

Ученые в целом согласны с тем, что сокращение использования этих видов топлива необходимо, чтобы сделать наши леса и окружающие сообщества более устойчивыми к лесным пожарам и изменению климата. Но и действия не поспевают за проблемой, и тушение пожаров по-прежнему является нормой, даже несмотря на то, что мегапожары становятся все более распространенными и разрушительными.

Видя насущную потребность в изменениях, группа ученых из ведущих исследовательских университетов, природоохранных организаций и государственных лабораторий на Западе подготовила синтез научной литературы, в которой четко излагаются установленные научные данные и убедительные данные об изменении климата, лесных пожарах и лесах. управление сезонно засушливыми лесами. Цель состоит в том, чтобы предоставить землеустроителям и другим лицам на Западе доступ к единому ресурсу, в котором обобщены наиболее достоверные научные данные, чтобы они могли принимать решения о том, как управлять своими ландшафтами.

«Основываясь на нашем обширном обзоре литературы и убедительности доказательств, наука об адаптивном управлении сильна и оправдывает ряд проверенных временем и исследованиями подходов к адаптации лесов к изменению климата и лесным пожарам», – сказал со-ведущий автор. Сьюзан Причард, научный сотрудник Школы экологических и лесных наук Вашингтонского университета.


Эти подходы включают в себя некоторое прореживание густых лесов в исключенных от пожаров районах, предписанное сжигание, сокращение количества топлива на земле, разрешение горения некоторых лесных пожаров в отдаленных районах при благоприятных топливных и погодных условиях и возрождение практики управления пожарами коренных народов. Результаты были опубликованы 2 августа в виде трех статей в журнале. Экологические приложения.

Авторы изучили и просмотрели более 1000 опубликованных работ, чтобы обобщить результаты более чем столетних исследований и наблюдений в широком географическом диапазоне лесов западной части Северной Америки. В анализ не были включены тропические леса на северо-западе Тихого океана или другие влажные леса, где прореживание и предписанное сжигание не рекомендовалось бы.

“Существенные изменения, связанные с более чем столетней изоляцией от пожаров, ставят под угрозу разнообразие лесов и ключевые процессы, а также множество других социальных и экологических ценностей, включая количество и качество воды, стабильность запасов углерода, качество воздуха, культурно важные ресурсы и продовольственную безопасность. “, – сказала со-ведущий автор и исследователь UW Кеала Хагманн.

Этот амбициозный набор статей был вдохновлен тем фактом, что при нынешнем управлении лесами и лесными пожарами массивные лесные пожары и засуха сейчас, безусловно, являются доминирующими факторами изменений в лесах западной части Северной Америки. Авторы считают, что существует острая необходимость в применении надежных с экологической и научной точки зрения подходов к управлению лесами и пожарами в темпе и масштабе, которые соответствуют масштабу проблемы.

Часть решения заключается в устранении продолжающейся путаницы в отношении того, как исправить последствия более чем столетней изоляции от пожаров, поскольку климат продолжает нагреваться. Управляющие земельными ресурсами и лица, определяющие политику, признают, что количество и размер серьезных пожаров быстро увеличиваются с изменением климата, но согласие и финансирование для поддержки адаптации к изменению климата и лесных пожаров отстают.