Ученый-планетолог опровергает теорию Марсового озера с помощью нового исследования, которое предлагает альтернативное объяснение

В течение многих лет ученые обсуждали, что может находиться под южной полярной шапкой марсианской планеты после того, как были обнаружены яркие радарные отражения, которые первоначально приписывались воде. Но теперь новое исследование, опубликованное в Письма о геофизических исследованиях, во главе с планетологами из инженерной школы Лассонда Йоркского университета, опровергает эту теорию и впервые демонстрирует, что другой материал, скорее всего, является ответом.


Исследования, проведенные Исааком Смитом, канадским научным руководителем и доцентом кафедры наук о Земле и космосе инженерной школы Лассонда и научным сотрудником Института планетологии, используют несколько линий доказательств, чтобы показать, что смектиты, распространенный тип глины, могут объяснить все наблюдений, поставив теорию озера на лед.

«С тех пор, как о них впервые сообщили как о водоемах, научное сообщество проявило скептицизм по поводу гипотезы об озере, а недавние публикации поставили под сомнение возможность существования жидкой воды», – сказал Смит. В статьях и 2021 годов было продемонстрировано, что количество соли и тепла, необходимое для таяния льда на дне полярной шапки, было намного больше, чем предоставляет Марс, а недавние свидетельства, показывающие, что эти радарные обнаружения имеют гораздо более широкое распространение – в местах, которые еще труднее оттаять. лед – поставим идею под сомнение.

Исследовательская группа, в которую входят исследователи из университетов Аризоны, Корнелла, Пердью и Тулейна, использовала экспериментальные и модельные работы, чтобы продемонстрировать, что смектиты могут лучше объяснить радиолокационные наблюдения, сделанные прибором MARSIS на борту орбитального аппарата Mars Express Европейского космического агентства. Кроме того, они обнаружили спектральные свидетельства того, что смектиты присутствуют по краям южной полярной шапки.

«Смектиты очень распространены на Марсе, покрывая примерно половину планеты, особенно в Южном полушарии», – сказал Смит. «Это знание, наряду с радиолокационными свойствами смектитов при криогенных температурах, указывает на то, что они являются наиболее вероятным объяснением загадки».

Эксперименты, проведенные в Йоркском университете, позволили измерить радиолокационные характеристики гидратированных смектитов при комнатной температуре и криогенных температурах. Рассматриваемые характеристики радара – это два числа, которые представляют действительную и мнимую части диэлектрической проницаемости. Оба числа важны для полной характеристики материала, но в исследовании года использовалось моделирование, которое включало только реальную часть диэлектрической проницаемости, исключая из рассмотрения определенные классы материалов, а именно глины.

После завершения экспериментальных измерений данные были оценены с помощью кода. Именно в этом моделировании исследователи обнаружили, что мерзлые глины имеют достаточно большие числа, чтобы давать отражения.

Смектиты – это класс глины, который образуется, когда базальт (вулканическая порода, составляющая большую часть поверхности Марса) химически разрушается в присутствии жидкой воды.

«Обнаружение возможных глинистых минералов внутри и ниже южной полярной ледяной шапки важно, потому что это говорит нам о том, что лед включает отложения, которые взаимодействовали с водой когда-то в прошлом, либо в ледяной шапке, либо до того, как лед был там», – сказал Бриони Хорган. , соавтор и доцент кафедры наук о Земле, атмосфере и планетах Университета Пердью. «Итак, хотя наша работа показывает, что сегодня под крышкой может не быть жидкой воды и связанной с ней обитаемой среды для жизни, она действительно говорит нам о воде, которая существовала в этой области в прошлом».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments