New Shepard из Blue Origin несет Джеффа Безоса и трех членов экипажа в космос и обратно

успешно завершила свой первый запуск с экипажем во вторник, отправив в четырех пассажиров, включая основателя компании Джеффа а. Результат миллиардов долларов инвестиций, десятков тестовых запусков и мелких ссор между сверхбогатыми основателями, триумф New Shepard и Virgin Galactic в начале этого месяца, несомненно, знаменует собой начало новой космической эры. туризм.

Это было настоящее медиа-зрелище. Миссия проходила в Launch Site One, большом и секретном объекте Blue Origin, который находится примерно в тридцати милях к северу от небольшого городка Ван Хорн, штат Техас. Все отели в Ван Хорне и близлежащих городах были распроданы без номеров в дни, предшествовавшие запуску, когда зрители приезжали на мероприятие; Между тем, уже в 2:30 утра по центральному поясному времени сайт прессы заполонила огромная группа местных, национальных и онлайн-изданий (включая ваших покорных). Несмотря на некоторые преждевременные призывы к дождю в ранние утренние часы, небо оставалось ясным, и дела в основном шли по расписанию.


Экипаж из четырех человек – включая Безоса, его брата Марка, 18-летнего студента Оливера Деймона и пионера авиации и ветерана Mercury 13 Уолли Фанк – вышел из учебного центра и поймал электрический внедорожник Rivian R1S на стартовую площадку около 45 лет. минут до запуска. (Безос подвез пикап Rivian R1T к месту посадки ракеты после ее последнего испытания, кивок Amazonзначительные инвестиции в стартап электромобилей). Экипаж поднялся на стартовую вышку и сделал короткую передышку в соседнем укрытии, прежде чем забраться в капсулу, получившую название RSS First Step.

В точке Т-15 была кратковременная задержка, в результате чего запуск был немного отстает от графика. New Shepard стартовал в 8:11 CST. Они пересекли линию Кармана (подробнее об этом позже) в 8:15; Затем последовало отделение капсулы, и ракета-носитель вернулась на стартовую площадку автономно и с громким грохотом в 8:19. Капсула с экипажем медленно плыла к Земле на парашюте, коснувшись земли в 8:22 утра, и общее время полета составило одиннадцать минут.

Кредиты изображений: Голубое происхождение (Открывается в новом окне)

Полет стал результатом пятнадцати испытаний многоразовой суборбитальной ракеты New Shepard, включая репетиционный запуск в апреле, который включал в себя пробную подготовку к полету и пилотажный экипаж, который погрузился (а затем высадился перед взлетом) в капсулу. Blue Origin теперь присоединяется к конкуренту Virgin Galactic в очень, очень небольшой группе коммерческих космических компаний, которые отправляют частных лиц на орбиту.

Демон был добавлен в команду после того, как анонимный победитель аукциона, который предложил 28 миллионов долларов за место, был вынужден отказаться от участия из-за конфликта в расписании. CNBC сообщил, что отец Деймона, генеральный директор голландской частной инвестиционной компании Somerset Capital Partners, сделал вторую по величине ставку.

Путь в космос

Безос основал Blue Origin в 2000 году, через шесть лет после того, как основал гиганта электронной коммерции. Amazon. Компания сосредоточилась на космическом туризме и рассматривает этот полет как необходимое доказательство концепции, необходимой для запуска клиентов. С этой целью в капсуле New Shepard есть большие окна, удобные для туристов – самые большие в истории космических полетов, по данным компании. «Эти окна составляют треть капсулы, погружая вас в просторы космоса и изменяющие жизнь виды нашей голубой планеты», – говорится на сайте Blue Origin.

Запуск также является кульминацией недельной ссоры между Безосом и его соперником-космонавтом-миллиардером Ричардом Брэнсоном, который 10 дней назад был на борту своего собственного полета в космос. Но, несмотря на якобы избиение Безоса до упора, большая часть боевых действий велась из-за того, что на самом деле считается космосом – и действительно ли VSS Unity, космический самолет с ракетным двигателем Virgin Galactic, летел туда.

Кредиты изображений: Голубое происхождение

Возникла неразбериха вокруг так называемой линии Кармана, всемирно признанной воображаемой границы космоса, которая находится примерно в 60 милях над Землей. VSS Unity пролетел около 51,4 мили – выше границы, признанной НАСА. «С самого начала New Shepard проектировался так, чтобы летать над линией Кармана, поэтому ни у одного из наших астронавтов нет звездочки рядом с их именем», – написали в Твиттере Blue Origin за два дня до запуска Virgin. Твит также была включена небольшая инфографика, которая бросает тень на полеты Virgin.

Это только начало для Blue Origin. Директор по продажам астронавтов Ариан Корнелл сказала на брифинге перед полетом 18 июля, что она «болтала со многими из [Blue Origin’s] будущие клиенты, которые подписались на последующие полеты ». Она добавила, что компания намерена запустить еще два полета в этом году, а генеральный директор Боб Смит оценивает, что второй полет New Shepard с экипажем может состояться в сентябре или октябре.

Что это значит для остальных из нас (например, для тех, у кого на банковских счетах нет пары лишних миллионов)? В то время как так называемая космическая гонка миллиардеров – это мелкая ссора, запуски Blue Origin и Virgin Galactic являются вероятными предвестниками новой эры космических путешествий как для потребителей, так и для ученых. Сначала он будет ограничен богатыми, но, как утверждает Алекс Вильгельм из TechCrunch, затраты снизятся, и в космос отправится больше людей – включая ученых и исследователей, может быть, даже меня или вас.

Если вы пропустили его, вы можете увидеть весь запуск в архивированной прямой трансляции Blue Origin здесь: