Гремучие змеи могут любить изменение климата

Когда дело доходит до изменения а, не все организмы проиграют. Новое исследование Cal Poly показывает, что гремучие змеи, скорее всего, выиграют от потепления.


Сочетание факторов делает потепление климата благоприятным для гремучих змей, которые встречаются почти во всех частях континентальной части Соединенных Штатов, но особенно распространены на юго-западе.

Погремушки являются экспертами в области терморегуляции. Исследователи обнаружили, что, когда у змей есть выбор, они предпочитают температуру тела 86-89 градусов по Фаренгейту, гораздо более высокую температуру, чем они обычно испытывают в природе. Средняя температура тела прибрежных гремучих змей, участвовавших в исследовании, составляла 70 градусов, а у морских гремучих животных – 74 градуса по Фаренгейту.

«Мы были удивлены, увидев, насколько ниже температура тела диких змей была по сравнению с их предпочтительной температурой тела в лаборатории», – сказала Хейли Кроуэлл, аспирант-исследователь и руководитель проекта. «В природе существует множество экологических факторов, которые могут помешать гремучим змеям купаться, например, риск повышенного воздействия хищников. Более теплый климат может помочь этим змеям нагреться до температур, более оптимальных для пищеварения или размножения».

Более длительные периоды более высоких температур также увеличивают активный сезон гремучих змей, что дает им больше времени для охоты и кормления. Поскольку змеи являются экзотермическими или хладнокровными, они не могут регулировать температуру своего тела, как теплокровные животные. Вместо этого они полагаются на свое окружение, чтобы обеспечить тепло, что ограничивает их активность в холодную погоду.

В дополнение к сезонным изменениям, погремушки могли проводить больше активных часов в течение определенного дня.

Возможная нехватка добычи – гремучие змеи едят в основном грызунов, но могут также есть насекомых и других рептилий – в результате потепления климата также не может быть большой проблемой для змей.

Исследовательская группа обнаружила, что змеи очень эффективно расходуют энергию. Чтобы выжить, взрослому самцу гремучей змеи нужно всего 500-600 калорий в течение всего года, что составляет около одного суслика, что эквивалентно примерно половине большого буррито. Хотя в реальном мире гремучему человеку нужны дополнительные калории для охоты и вынашивания детенышей среди других занятий, расчеты указывают на способность змей выжить, даже если добычи мало. Для сравнения, людям нужно примерно в 1300 раз больше калорий, чтобы выжить.

«Гремучим змеям требуется очень мало энергии для существования», – сказал Кроуэлл, получивший степень магистра биологических наук в Калифорнийском Политехническом университете.