Антимонопольное дело FTC против Facebook терпит неудачу, но не доходит до федерального суда

Антимонопольный иск против Facebook со стороны Федеральной торговой комиссии и нескольких штатов был прекращен сегодня федеральным судьей, который постановил, что истцы не предоставляют достаточных доказательств того, что компания осуществляет монопольный контроль над социальными сетями. Однако суд был более восприимчив к пересмотру приобретений Instagram и WhatsApp, и это дело было оставлено открытым, чтобы регулирующие органы предприняли еще одну попытку.

Решение суда было принято в ответ на ходатайство Facebook об отклонении иска. Судья Джеймс Босберг из округа постоянного тока объяснил, что представленные доказательства нарушений монополии и антимонопольного законодательства были «слишком спекулятивными и неопровержимыми, чтобы их можно было продолжать». Он признает, что в более обычной отрасли этого могло бы хватить, но «в данном случае не идет речь об обычном или интуитивно понятном рынке».

Истцы должны были подкрепить свое утверждение о том, что Facebook контролирует 60 процентов рынка, четкими и объемными данными и убедительным разграничением того, что именно включает в себя этот рынок, – но они этого не сделали, пишет Боесберг. Поэтому он отклонил жалобы в соответствии с юридическим аргументом Facebook. (Я попросил FTC и Facebook прокомментировать и обновлю этот пост, если получу ответ.)

С другой стороны, Босберг понимает, что отсутствие доказательств в протоколе не означает, что доказательства не существуют. Поэтому он дает FTC и заявляет, что 30 дней на внесение поправок в их регистрацию, после чего жалобы будут повторно рассмотрены.

Он также обнаружил, что у Facebook отсутствует логика отклонения обвинений в иске о спорных приобретениях Instagram и WhatsApp.

Facebook утверждал, что даже если предположить, что эти приобретения были каким-то образом проблематичным, FTC не уполномочен преследовать в судебном порядке такое «давнее поведение» и ограничивается более недавними или неизбежными проблемами. Босберг не был убежден, обнаружив прецедент, который, по сути, гласит, что такие слияния юридически считаются актуальными, пока они существуют, и правительство может пересмотреть их в любое время, когда сочтет, что у них есть причина. (Однако это не относится к судебным искам штата, которые он полностью отклонил из-за того, что они поступили слишком долго).



Это вполне может быть планом нового председателя FTC Лины Хан, которая заняла агрессивную регулирующую позицию в отношении антимонопольного законодательства в целом и прошлых приобретений в частности. На слушании по подтверждению она отметила, что утверждения слияний могли быть сделаны без полной информации и, как таковые, представляют собой «упущенную возможность» понять и выстроить правила.

Скорее всего, мы узнаем больше после предстоящего заседания FTC в четверг. На самом деле 30-дневный пант может стать для Хан прекрасной возможностью реализовать свои идеи на практике, поскольку судья буквально предлагает им переписать жалобу, добавив больше информации. Еще неизвестно, хватит ли у нее и FTC материала, чтобы собрать убедительные доказательства, но одно можно сказать наверняка: Facebook должен положить шампанское обратно в холодильник, по крайней мере, на данный момент. Хан не может останавливаться на шлепке по запястью.