Естественная история и важность сохранения китайской горной кошки


Мы знаем, что у домашней есть дальние родственники, которые бродят по земле – львы, тигры, гепарды и горные львы. Менее знакомы 38 различных видов семейства кошачьих, многие из которых носят странные имена, такие как пампасный кот, кодкод и ржавый пятнистый кот. Новая область геномики – раскрытие геномов отдельных видов – разрешает старые загадки и раскрывает новые секреты в истории эволюционно связанных видов кошек, собак, медведей и нас самих.

В крупнейшем в истории исследовании китайских кошек генетические детективы подчеркивают эволюционную уникальность и первостепенную важность сохранения неуловимой китайской горной кошки (Bos bieti), найденный только на Тибетском плато Китая. Китайская горная кошка, также называемая китайской пустынной кошкой или степной кошкой, имеет характерный внешний вид шерсти песочного цвета, со слабыми темными полосами, толстым хвостом и светло-голубыми зрачками.

Исследование опубликовано в Достижения науки.

В этом новом исследовании сравнивали трех разных животных из семейства кошачьих, живущих в Китае: китайскую горную кошку, Bos bieti, азиатская дикая кошка Колода Бос, и одичавшие домашние кошки Патас. Азиатская дикая кошка имеет характерный пятнистый рисунок шерсти в широком диапазоне, простирающемся от Каспийского моря на востоке через западную Индию и южную Монголию до некоторых частей западного Китая. Во всем мире обитает около 600 миллионов домашних кошек.


Исследование проводилось под руководством Лаборатории геномного разнообразия Пекинского университета в Пекине при поддержке международной группы, в которую входили ведущие генетические исследователи из Нова Юго-Восточного университета, и Малайзии. Геномные данные разрешают неопределенность таксономической классификации, выявляют время эволюционного расхождения и указывают на перспективы выживания важных исчезающих видов.

Используя 270 отдельных образцов, молекулярно-генетическое исследование показало, что китайская горная кошка является уникальным подвидом широко распространенной Wildcat, Bos. Этот вид дикой встречается по всей Европе, Африке и большей части Западной Азии. В Bos bieti подвид, однако, встречается только в Китае, будучи адаптированным к добыче и альпийскому климату Тибетского плато.

Применяя гипотезы молекулярных часов, дата эволюционного раскола между F. s. биети а также F. s. орната оценивалась примерно в 1,5 миллиона лет назад, в то время как генетическое расстояние от обоих до ближайшего Падает родственник вида, черноногий кот, Падает акиндинос вдвое больше, чем было 3,0 МГ назад. Эти разные времена подтверждают классификацию F. s. орната а также F. s. биети как подвид Bos. Близкородственный подвид из Средней Азии и Северной Африки, Bos Lybica , является явным предшественником домашних кошек в мире, в том числе по всему Китаю. Процесс приручения кошек произошел 10–12 000 лет назад на Ближнем Востоке примерно в то же время и в одном месте, когда предки человечества превратились из странствующих охотников-собирателей в оседлых фермеров в регионе Плодородного полумесяца.

Китайская горная кошка сталкивается с несколькими серьезными угрозами, одна из которых связана с современными методами ведения сельского хозяйства, которые отвлекают драгоценную среду обитания. Вторая, более серьезная угроза – это скрещивание с домашними кошками, принесенное растущей популяцией людей в ограниченной среде обитания кошек. И, наконец, изменение климата, которое может привести к расширению ареала соседних диких кошек на основной родине горных кошек.

«Это исследование поможет ученым-экологам выявить угрозы и решить, как лучше всего сохранить эту особую кошку в ее естественном ареале», – сказал Стивен Дж. О’Брайен, доктор философии, генетик и исследователь из Колледжа искусств Халмоса NSU. и наук.