FAA разрешило Virgin Galactic для коммерческих космических полетов астронавтов


Федеральное управление гражданской авиации США (FAA) дало Virgin Galactic зеленый свет на начало перевозки коммерческих пассажиров в космос на борту своего космического корабля VSS. Это расширение существующей лицензии компании, которая дала ей разрешение на полеты профессиональных летчиков-испытателей и астронавтов в космос с помощью своего космического самолета. Обновленная лицензия последовала за успешным испытательным полетом Virgin Galactic 22 мая.

Это означает, что для Virgin Galactic открыт путь к работе в качестве первой официальной «космической линии» — что похоже на авиакомпанию, но для космоса. Компания стремится предоставлять регулярные услуги космическим туристам и исследователям в суборбитальном космосе, с опытом, который включает беспрецедентный вид на Землю и несколько минут невесомости во время примерно двухчасового путешествия.

Утверждение FAA — большой шаг, но не последний, прежде чем Virgin Galactic начнет свои фактические регулярные рейсы для платежеспособных клиентов: компании все еще необходимо выполнить три оставшихся испытательных полета, прежде чем это произойдет. По словам генерального директора Майкла Колглазье, это будут первые полеты космического корабля Virgin и его самолета-носителя с полным экипажем, и цель по-прежнему заключается в том, чтобы совершить первый полет «этим летом».

В отчете, опубликованном ранее в этом месяце, утверждается, что спонсор Virgin Galactic сэр Ричард Брэнсон может совершить следующий испытательный полет и что это может произойти уже в ближайшие выходные 4 июля, что означает, что он доберется до космоса быстрее, чем его миллиардер на ракете. его соперник Джефф Безос, который 20 июля собирается совершить путешествие на своем собственном космическом корабле Blue Origin New Shepard. Однако Virgin Galactic официально не сообщила, когда состоится следующий испытательный полет.