Когда господствовали тираннозавры, исчезли хищники среднего размера

Новое исследование UMD предполагает, что повсюду, где тираннозавры добивались господства, их молодые люди брали на себя экологическую роль хищников среднего размера.


Новое исследование показывает, что хищники среднего размера почти исчезли в конце истории динозавров. тиранозавр Рекс и его близкие достигли господства. В этих областях – странах, которые в конечном итоге стали Центральной Азией и Западной Северной Америкой, – юные тираннозавры заняли место, чтобы заполнить недостающую экологическую нишу, которую ранее занимали другие хищники.

Исследование, проведенное Томасом Хольцем, главным преподавателем геологического факультета Мэрилендского университета, подтвердило предыдущие анекдотические сообщения о резком сокращении разнообразия видов хищников среднего размера в сообществах, где доминируют тираннозавры. С другой стороны, разнообразие видов добычи не уменьшилось. Это говорит о том, что хищники среднего размера не исчезли из-за того, что их добыча упала, и что что-то еще – вероятно, молодые тиранозавры – вмешались, чтобы выполнить их экологическую роль. Исследование было опубликовано в сети 2021 г. Канадский журнал наук о Земле.

«Раньше в истории динозавров в большинстве сообществ было множество различных видов хищников различного размера, от маленьких лисиц до гигантов», – сказал Хольц. «Затем что-то происходит между 95 и 80 миллионами лет назад, и мы видим сдвиг. По-настоящему крупные хищники, крупнее слона, такие как тираннозавры и их родственники, становятся высшими хищниками, а хищники среднего размера, говорят леопарда буйволу -размерные плотоядные либо отсутствуют, либо очень редки ».

Обычно такое резкое изменение хищников совпадает с некоторыми изменениями в их добыче. Либо количество видов-жертв резко увеличится в отсутствие хищников, либо виды-жертвы также исчезнут, что, возможно, указывает на то, почему исчезли хищники. Но тот факт, что Хольц не обнаружил сдвигов в разнообразии видов добычи, указывает на то, что что-то продолжало выполнять экологическую роль пропавших без вести хищников среднего размера.

Предыдущая работа Хольца и других свидетельствует о том, что молодые тираннозавры были быстрее и ловче, чем их родители, и, вероятно, охотились на добычу, более похожую на ту, которую едят более быстрые и подвижные динозавры среднего размера.

Возможно, что по мере развития тираннозавров и их господства их молодые особи превосходили других хищных динозавров среднего размера. Но также возможно, что что-то еще устранило других хищников, а тиранозавры просто вмешались, чтобы заполнить пробел. Переход к доминированию тираннозавров и исчезновение хищников среднего размера произошло во время длительного перерыва в летописи окаменелостей, поэтому ученые не могут точно сказать, что произошло.

«В конечном итоге решение этой проблемы будет зависеть от самого основного аспекта палеонтологии первого уровня, который заключается в том, чтобы ступить на землю и копаться в отложениях», – сказал Хольц. «Нам нужно больше участков для отбора проб из этого интервала между 95 и 80 миллионами лет назад».

Для проведения исследования Хольц изучил существующие записи о 60 сообществах динозавров – сообществах животных, живущих в одной и той же местности в одно и то же время – с юрского и мелового периодов (от 201 до 66 миллионов лет назад). Во-первых, он подсчитал количество хищных видов и отсортировал их по категориям размеров: динозавры среднего размера весят от 50 до 1000 кг, а крупные динозавры превышают 1000 кг.