Archer Aviation представляет 2-местный демонстрационный самолет – «ступеньку» к коммерческим операциям

В четверг компания Archer Aviation представила свой автономный двухместный электрический самолет, получивший название Maker, который будет использовать для испытаний, поскольку он работает над сертификацией более крупного пилотируемого пятиместного самолета, объявленного в марте года.

Анонсированный в четверг самолет – не то, что взлетит в небо, если компания выйдет в коммерческую эксплуатацию в году. Тем не менее, руководитель отдела сертификации Archer Эрик Райт сказал TechCrunch, что запуск автономного транспортного средства позволяет компании более эффективно проходить процесс испытаний.


«В [two-seater] Самолеты Maker – это ступенька на пути к сертификации », – пояснил Райт. Он сказал, что это «испытательный стенд, который действительно помогает нам расширить наши знания и осведомленность, скажем, о системах управления полетом и электрической силовой установке, а также о том, что мы внедряем в сертифицированный самолет, и чтобы помочь [Federal Aviation Administration] обрести уверенность в этом дизайне по мере того, как мы его опробуем, и, конечно же, они будут участвовать в наблюдении за тем, как происходит развитие ».

И Maker, и безымянный пятиместный самолет имеют сходные характеристики: оба имеют конструкцию с наклонным ротором, что означает, что из всех 12 несущих винтов на самолете шесть передних могут наклоняться. Этот механизм наклона позволяет самолету подниматься вертикально, как вертолет, и двигаться вперед, как самолет.

У обоих также есть шесть независимых батарейных блоков, каждый в целях безопасности, так как остальные батареи должны работать даже в случае выхода из строя одного. Именно эти батареи обеспечивают дальность полета кораблей до 60 миль со скоростью 150 миль в час. В то время как двухместная конструкция имеет размах крыльев 40 футов и весит около 3300 фунтов, более крупный самолет, вероятно, будет весить больше, сказал Райт.

Компания из Пало-Альто также заявила, что ожидает, что Maker будет генерировать только 45 децибел звука с расстояния 2000 футов. Спецификация шума особенно важна для компаний, занимающихся вертикальным взлетом и посадкой (eVTOL), которые стремятся к воздушному такси. Массовое внедрение будет приемлемо – как для общественности, так и для регулирующих органов – только в том случае, если самолет будет достаточно тихим.

Арчер медленно собирал информацию о Maker в течение последних нескольких месяцев, в том числе выпустил высококачественный рендеринг двухместного автомобиля после того, как компания объявила о размещении заказа на 1 миллиард долларов в United. Мероприятие в четверг знаменует собой первый раз, когда публика может увидеть настоящий самолет от стартапа, который оценивается в 3,8 миллиарда долларов.

Когда его спросили, почему дебютный самолет является автономным, Райт ответил, что это поможет компании более эффективно проходить испытания и валидацию. «Сделав автомобиль автономным, вы сможете делать вещи быстрее, не имея при этом необходимости управлять пилотом самолета», – сказал Райт. «Таким образом, вы можете посмотреть на реакцию самолета на входные данные с автономной точки зрения, гораздо быстрее и эффективнее».

Хотя могут пройти годы, пока автономные воздушные такси перевозят людей через города, Archer, как и другие разработчики eVTOL, действительно видит автономию в своем долгосрочном плане – как действующий самолет, а не просто упрощает более масштабный процесс сертификации.

«Если мы собираемся оказать действительно большое влияние на транспорт, я думаю, что действительно трудно думать о том, чтобы делать это пилотируемым способом в долгосрочной перспективе», – сказал TechCrunch генеральный директор Archer Бретт Адкок. «Я думаю, что пилотирование – это, безусловно, правильный способ выйти на рынок, поскольку он связан с полетом в воздушное пространство, получением сертификата и, по сути, немедленным выполнением этого. И затем я думаю, что со временем, чтобы повысить безопасность как пассажиров, так и сети, действительно будет важно перейти в автономное воздушное пространство. Я так думаю [autonomy] неизбежно по мере того, как отрасль действительно хорошо масштабируется и становится большой ».

Стартап, которому уже три года, стремится начать коммерческую деятельность в 2024 году, начиная с Лос-Анджелеса и Майами. Команда системного моделирования компании использует инструмент моделирования под названием Prime Radiant, чтобы определить, где разместить свои вертипорты. Эту команду возглавляет бывший глава отдела науки о данных в Uber Elevate, подразделении по воздушной мобильности Uber, которое позже было продано Joby Aviation в декабре 2020 года.

Эдкок также сказал, что компания разговаривала с компаниями, занимающимися каршерингом, о совместной работе по интеграции поездок на автомобиле на первой и последней миле, которые неизбежно потребуются с маршрутами воздушного такси.

Перед предложенной датой запуска в 2024 году Голдштейн сказал, что компания работает со своим партнером, автопроизводителем Stellantis, над двумя объектами: один, который будет поставлять традиционные объемы аэрокосмической продукции в сотни самолетов в год, и будущий объект, который построит еще больший объем.

По словам Гольдштейна, у Archer такие же производственные потребности, что и у автопроизводителя, «где мы используем легкое углеродное волокно для многих деталей, у нас есть электродвигатели, аккумуляторы, все, что делают автомобили ».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments