Новые данные могут изменить сроки первого прибытия людей в Северную Америку


Неожиданное открытие исследователя из Университета штата Айова предполагает, что первые люди, возможно, прибыли в Северную Америку более 30 000 лет назад – почти на 20 000 лет раньше, чем предполагалось изначально.

Эндрю Сомервилль, доцент кафедры антропологии мировых языков и культур, говорит, что он и его коллеги сделали открытие, изучая истоки сельского хозяйства в долине Теуакан в Мексике. В рамках этой работы они хотели установить дату самого раннего заселения человеком пещеры Кокскатлан ​​в долине, поэтому они получили радиоуглеродные даты для нескольких костей кролика и оленя, которые были собраны в пещере в 1960-х годах как часть Теуакана. Археолого-ботанический проект. Сроки для костей неожиданно направили Сомервилля и его коллег в другом направлении в их работе.

образцов костей у основания пещеры колебался от 33 448 до 28 279 лет. Результаты опубликованы в академическом журнале Latin American Antiquity. Сомервилль говорит, что хотя предыдущие исследования не датировали предметы со дна пещеры, он не ожидал такой старости. Полученные данные добавляют к спорам о давней теории о том, что первые люди пересекли Берингов мост в Америку 13000 лет назад.

«Мы не пытались взвесить эти дебаты или даже найти действительно старые образцы. Мы просто пытались привязать наше сельскохозяйственное исследование к более точным временным рамкам», – сказал Сомервилль. «Мы были удивлены, обнаружив эти действительно старые даты на дне пещеры, и это означает, что нам нужно внимательнее изучить артефакты, обнаруженные с этих уровней».


Сомервилль говорит, что полученные данные позволяют исследователям лучше понять хронологию региона. Предыдущие исследования основывались на образцах древесного угля и растений, но он говорит, что кости были лучшим материалом для датировки. Однако вопросы по-прежнему остаются. Самое главное, есть ли человеческая связь с нижним слоем пещеры, где были обнаружены кости?

Чтобы ответить на этот вопрос, Сомервилль и Мэтью Хилл, адъюнкт-профессор антропологии ISU, планируют внимательнее изучить образцы костей на предмет наличия следов порезов, которые указывают на то, что кости были разделаны каменным орудием или человеком, или тепловыми изменениями, которые предполагают кости варили или жарили на огне. Он говорит, что возможные каменные орудия на ранних уровнях пещеры также могут дать подсказки.

«Определение того, были ли каменные артефакты произведены человеком или это просто камни с естественной сколой, было бы одним из способов разобраться в этом вопросе», – сказал Сомервилль. «Если мы сможем найти убедительные доказательства того, что люди действительно создали и использовали эти инструменты, это еще один способ двигаться вперед».

Путешествие длиною в год в поисках даже костей

Это открытие было не только неожиданным, но и процесс отслеживания костей животных для взятия образцов был больше, чем ожидал Сомервилль. Коллекция артефактов Теуаканского археолого-ботанического проекта 1960-х годов была распределена по различным музеям и лабораториям Мексики и США, и было неясно, куда были отправлены кости животных.