Доисторические лошади, Общий рацион бизонов

Исследователи из Университета Цинциннати изучили доисторических лошадей и бизонов в Арктике, чтобы узнать больше об их рационе по сравнению с современными видами.


Они обнаружили, что в Арктике 40 000 лет назад существовало более широкое разнообразие растений, которые, в свою очередь, поддерживали как большее количество, так и большее разнообразие крупных животных.

Арктика сегодня выглядит спартански по сравнению с богатым дикой природой ландшафтом в ледниковые периоды эпохи плейстоцена между 12000 и 2,6 миллиона лет назад, когда дикие лошади, мамонты, бизоны и другие крупные животные бродили по степям и лугам того, что сейчас является северной Канадой. Северная Европа, Аляска и Сибирь. Короткомордые медведи, наземные ленивцы и даже пещерные львы называли 49-й Государственный дом своим домом.

В Арктике также проживало большее количество популяций, даже по сравнению с сегодняшними впечатляющими стадами карибу, которые могут насчитывать более 750 000 особей. В этом районе проживает в 6-10 раз больше крупных животных, чем в сегодняшней Арктике.

«В плейстоцене разнообразие дикой природы было намного больше, чем мы видим сегодня», – сказал доцент Калифорнийского университета Джошуа Миллер. «Это выглядело совершенно по-другому. Ключевой вопрос: почему Арктика так бедна по сравнению с сегодняшним днем?»

Исследование опубликовано в журнале. Палеогеография, палеоклиматология, палеоэкология.

Исследователи изучили двух наиболее распространенных крупных животных, обитавших между 12 000 и 40 000 лет назад на территории современной Аляски: лошадей и степных бизонов, которые вымерли из-за изменения климата, охоты человека или сочетания того и другого.

Докторант Калифорнийского университета и ведущий автор Эбигейл Келли сделала слепки окаменелостей, полученных из музея Университета Аляски, и подвергла ископаемые анализу износа зубов, чтобы оценить рацион этих вымерших животных.

«Поскольку продукты имеют разную структуру и по-разному взаимодействуют с поверхностью эмали, мы можем рассматривать разные диеты», – сказал Келли.