Недавно описанный рогатый динозавр из Нью-Мексико был первым в своем роде

Недавно описанный рогатый динозавр, который жил в Нью-Мексико 82 миллиона лет назад, является одним из самых ранних известных видов цератопсидов, группы, известной как рогатые динозавры или динозавры с оборками. Исследователи сообщили о своей находке в публикации в журнале. PalZ (Палеонтологический журнал).


Menefeeceratops sealeyi добавляет важную информацию к пониманию учеными эволюции динозавров цератопсид, для которых характерны рога и оборки, а также лица с клювами. В частности, это открытие проливает свет на подсемейство центрозавринов рогатых динозавров, самым старым представителем которого считается Menefeeceratops. Его останки дают более ясную картину эволюционного пути группы до того, как она вымерла в конце мелового периода.

Стивен Ясински, недавно защитивший докторскую диссертацию. Питер Додсон из Школы ветеринарной медицины и Penn Arts & Sciences сотрудничали в работе, которую возглавлял Себастьян Далман из Музея естественной истории Нью-Мексико. и наука. Спенсер Лукас и Ашер Лихтиг из Музея естественной истории и науки Нью-Мексико в Альбукерке также были частью исследовательской группы.

«За последние два десятилетия наши знания о разнообразии цератопсидов значительно расширились», – говорит Додсон, специализирующийся на изучении рогатых динозавров. “Многое из этого явилось результатом открытий дальше на север, от Юты до Альберты. Особенно интересно то, что эта находка так далеко на юге значительно старше всех предыдущих открытий цератопсидов. Это подчеркивает важность фауны динозавров Менефи для понимания эволюции позднемеловой фауны динозавров на западе Северной Америки ».

Ископаемый образец нового вида, включая несколько костей от одного человека, был первоначально обнаружен в 1996 году Полом Сили, научным сотрудником Музея естественной истории и науки Нью-Мексико, в меловых породах формации Менефи на северо-западе Нью-Мексико. Полевой бригада из Музея естественной истории и науки Нью-Мексико собрала образец. Том Уильямсон из Музея естественной истории и науки Нью-Мексико кратко описал это в следующем году, и недавние исследования других динозавров цератопсид и дальнейшая подготовка образца пролили важный новый свет на окаменелости.

Основываясь на последних исследованиях, исследователи определили, что окаменелости представляют новый вид. Название рода Menefeeceratops относится к горной породе, в которой он был обнаружен, формации Menefee, и к группе Ceratopsidae, частью которой является этот вид. Название вида sealeyi дано в честь Сили, раскопавшего этот экземпляр.

Menefeeceratops родственен трицератопсу, еще одному динозавру цератопсидов, но предшествует ему. Однако Menefeeceratops был относительно небольшим членом группы, вырастая примерно до 13-15 футов в длину, по сравнению с трицератопсами, которые могли вырасти до 30 футов в длину.

Рогатые динозавры, как правило, были большими травоядными, похожими на носорогов, которые, вероятно, жили группами или стадами. Они были важными членами позднемеловых Северной Америки. «Цератопсиды более известны из различных местностей на западе Северной Америки в позднем меловом периоде, ближе к концу времен динозавров», – говорит Ясински. «Но у нас меньше информации об этой группе, и их окаменелости встречаются реже, если вернуться назад, примерно 79 миллионов лет назад».

Хотя кости всего динозавра не были восстановлены, значительная часть скелета была сохранена, включая части черепа и нижней челюсти, предплечья, задних конечностей, таза, позвонков и ребер. Эти кости не только показывают, что это животное уникально среди известных видов динозавров, но и дают дополнительные ключи к разгадке истории его жизни. Например, окаменелости показывают признаки потенциальной патологии, возникшей в результате незначительной травмы или заболевания, по крайней мере, на одном из позвонков у основания позвоночного столба.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments