Она устала видеть по телевизору стереотипы о Черных. Так она запустила собственный стриминговый сервис.

«Я не видел своего отца, моих братьев, моего мужа», – сказал Спенсер CNN Business. «СМИ действительно наводнили эти ложные стереотипы».

Так началась охота Спенсера за сервисом с соответствующим содержанием для Блэков. В конце концов, подумала она, он должен был быть. Для Спенсера это тоже было личным. В то время она только что закончила свой первый документальный фильм «Прерванная мама», в котором рассказывалось о гибели детей в результате применения огнестрельного оружия через призму семи матерей в районе Вашингтона. Он играл на Александрийском кинофестивале.


Она сказала, что она была единственным чернокожим там.

«Я действительно начал замечать неравенство между цветными людьми – и особенно цветными женщинами – когда дело дошло до распределения», – сказал Спенсер. «И когда я не смог найти то, что искал, загорелась лампочка. Я запустил потоковую службу».

Запустить стриминговый сервис на и без того переполненном рынке достаточно сложно. В то время Спенсер не знала, насколько трудно чернокожим женщинам получить финансирование от венчурных компаний – борьба, которая подчеркивает этот пробел. когда дело доходит до доступа, с ними сталкиваются обездоленные учредители.

«Дело не только в водяных шлангах»

В 2015 году Спенсер запустила kweliTV, тщательно подобранную коллекцию из более чем 450 вариантов потокового вещания, которые, по словам компании, «являются истинным отражением глобального опыта чернокожих по сравнению с тем, что мы иногда можем видеть в основных СМИ». Спустя почти год после смерти Джорджа Флойда, вызвавшей глобальные протесты и возобновившие разговоры о системном расизме, миссия kweliTV – kweli, что на суахили означает «правда» – оказывается во все более заметной позиции, чтобы заполнить пустоту, за которую критиковали некоторые доминирующие потоковые компании. игнорирование.

«Белые люди нуждаются в образовании», – сказал Спенсер, отметив, что основные платформы могут транслировать «Помощь» и «Зеленую книгу» среди других фильмов об опыте чернокожих, но их критиковали за то, что они являются клише. “[Black people] мы уже знаем эту историю, и нам не обязательно видеть ее снова и снова “.

По словам Спенсера, документальные фильмы, такие как «Негры с оружием: Роб Уильямс и сила черных», которые транслируются на kweliTV, являются лишь одним примером, который показывает, как платформа лучше отражает опыт черной диаспоры. В документальном фильме рассказывается о Робе Уильямсе, чернокожем борце за свободу, который выступал за Вторую поправку как средство защиты чернокожих от насильственных белых банд на юге Джима Кроу.

«Это была фигура, о которой я никогда раньше не слышал», – сказал Спенсер. «Опять же, речь идет о расизме, но на самом деле речь идет о сопротивлении. Дело не только в шлангах для воды».

Самая большая проблема: финансирование

Хотя kweliTV продолжает развиваться, ему еще предстоит пройти долгий путь по сравнению с конкурентами. Netflix сообщила, что только в 2021 году потратит более 17 миллиардов долларов на оригинальный контент. Для сравнения, на kweliTV на сегодняшний день нет оригинального контента. По словам Спенсера, за чуть менее шести лет своего существования компания полагалась на собственный доход, несколько грантов, две конвертируемые векселя и ссуду ГЧП, которая использовалась для расчета заработной платы.
Отсутствие финансирования не из-за недостатка усилий. Спенсер сказала, что быстро поняла, как трудно чернокожим женщинам получить финансирование. И цифры подтверждают эту борьбу. Компании, основанные чернокожими женщинами, привлекли 700 миллионов долларов в период с по 2019 год. Хотя это значительный рост по сравнению с предыдущими годами, согласно исследованиям digitalundivided, некоммерческой организации, которая продвигает чернокожих и латиноамериканских женщин, это всего лишь 0,27% от общих венчурных инвестиций предприниматели.

«Это смешно, что черные женщины не получают даже половины процента», – сказал Спенсер в ответ на это исследование.

По словам Ивана Ало и ЛаДанте МакМиллона, основавших New Age Capital, венчурную фирму, занимающуюся начальным этапом венчурного капитала, ориентированную на технологические стартапы, основанные предпринимателями чернокожих и латиноамериканцев, проблема с финансированием венчурного капитала во многом связана с отсутствием разнообразия.

«Индустрия венчурного капитала – это инвестирование определенного типа в течение очень долгого времени, и они зарабатывают миллиарды и миллиарды долларов», – сказал Макмиллон CNN Business. «Так что у них нет стимула начинать изучать какую-либо новую демографию». По словам МакМиллона, отсутствие разнообразия в самой индустрии венчурного капитала также способствует этому. «То, что начинает происходить, – это эффект просачивания денег, когда деньги фактически не поступают основательнице чернокожей женщины или основателю латиноамериканца, чернокожему мужчине или латиноамериканцу».

Убийство Джорджа Флойда и глобальное давление со стороны движения Black Lives Matter бросили вызов индустрии венчурного капитала, в том числе разоблачив расовые предубеждения, с которыми сталкивается черное сообщество. И Макмиллон, и Ало отметили, что предстоит еще много работы.

«Я думаю, что в прошлом году было много театров разнообразия, много людей демонстрировали добродетель», – сказал МакМиллон. «Верю ли я, что это существенно изменило ход событий? Вероятно, нет. Но я действительно думаю, что это лишь немного приоткрыло пространство для понимания того, что потенциально может исходить от этих сообществ».

Несмотря на обещания диверсифицировать портфели, Спенсер сказала, что финансирование по-прежнему остается ее самой сложной задачей.

Она действительно получила деньги от Voqal, коалиции некоммерческих организаций, базирующейся в Боулдере, штат Колорадо, где она участвовала в программе стипендий в 2017 году. «Системные проблемы требуют системных решений», – сказала CNN Business Мэри Коулман, руководитель общественной программы Voqal. «Мы действительно видели, что она возглавляет эту работу, и она принесла свои плоды», – сказал Коулман. «Не только историями, которые рассказывают, но и способом получения и распределения доходов».

ДеШуна Спенсер - основатель и генеральный директор Kweli.TV.

Больше, чем просто потоковый сервис

В то время как такие гиганты, как Netflix, Hulu и Disney +, могут позволить себе создавать и покупать контент, недостаток финансирования kweliTV вынудил его использовать другой подход.

Каждый квартал kweliTV выплачивает создателям фильмов на своей платформе 60% доходов. Заработок каждого режиссера зависит от производительности его фильма. «Мы продвигаем их все одинаково, и это сильно отличается от многих других платформ», – сказал Спенсер.

«Когда я узнал обо всех трудностях, мне нужно было принять решение. Могу ли я сказать:« Хорошо, я полагаю, это то, что есть: потоковые сервисы слишком сложны. Для этого нужно много денег, и, возможно, Мне просто нужно найти другую мечту ». Или мне нужно выяснить, как мне воплотить свою мечту в реальность, выпишет ли мне кто-нибудь чек, и я решил сосредоточиться на том, как это осуществить ». – сказал Спенсер. «Вот где пришла доля дохода в 60%».

Когда люди слышат вместе «стриминговый сервис» и «черный контент», есть очевидные параллели с гигантами индустрии. Действительно, некоторые называют kweliTV «Черным Netflix», но Спенсер не согласен с этим сравнением. Побочный продукт его стратегии распределения доходов не только снижает планку для входа, но и способствует развитию сообщества, которое, как надеется Спенсер, делает kweliTV намного больше, чем просто стриминговый сервис.

«Около 90% наших кинематографистов, с которыми я разговаривал лично, – сказал Спенсер. «Это не транзакционный тип вещей, когда у нас есть ваш фильм, и все. Мы хотим, чтобы люди стали частью этой экосистемы».

В рейтинге гигантов

За терпеливым поведением и спокойным голосом Спенсер скрывается ее пылкая трудовая этика. Основателю помогают несколько сотрудников, работающих неполный рабочий день. Что касается штатных сотрудников, то много лет она была единственной,

«Я работаю по 16-18 часов в день», – сказала она.

К счастью для Спенсера, недавние инвестиции в размере 100 000 долларов позволят компании нанять дополнительного штатного сотрудника для оказания помощи.

Эти долгие дни, похоже, окупаются для компании. Спенсер говорит, что по состоянию на май 2021 года количество зарегистрированных пользователей компании увеличилось примерно до 43000, включая неплательщиков, которые транслируют бесплатный сервис kweliTV Live с рекламой. Этот всплеск ознаменовал рост пользователей на 111% по сравнению с прошлым годом. Платные подписчики могут платить 5,99 долларов в месяц или 49,99 долларов в год. Спенсер отказался комментировать количество платных подписчиков и доходы компании.

Компания также привлекла комика Лила Рела Ховери, известного по ролям в фильмах «Убирайся», «Плохая поездка» и «Дядя Дрю», в качестве главы комедии. «Это дополнительный бонус к нашей миссии по распространению подлинных, глобальных черных историй и рассказчиков африканского происхождения», – сказал Спенсер в электронном письме о роли Ховери.

В классической моде «Давид против Голиафа» kweliTV теперь стоит среди гигантов. Он занял второе место после Netflix в обзоре лучших потоковых платформ для черного контента, проведенном журналом PC Magazine за 2021 год.

«Для меня это показывает, что есть место для этого типа контента, который мы курируем», – сказал Спенсер, размышляя о рейтинге компании. «Мы лучше понимаем, к чему стремится чернокожее сообщество».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments