Самые ранние свидетельства того, что люди меняют экосистемы с помощью огня

Владение огнем дало людям господство над миром природы. Исследование под руководством Йельского университета предоставляет самые ранние на сегодняшний день доказательства того, что древние люди значительно изменили целые экосистемы с помощью огня.


Исследование, опубликованное 5 мая в журнале Достижения науки, объединяет археологические свидетельства – плотные скопления каменных артефактов, датируемые 92000 лет назад – с палеоэкологическими данными на северных берегах озера Малави в Восточной Африке, чтобы документально подтвердить, что первые люди были инженерами экосистем. Они использовали огонь таким образом, чтобы предотвратить отрастание лесов региона, создав обширный кустарник, который существует сегодня.

Палеоантрополог из Йельского университета Джессика Томпсон описывает в этом видео самые ранние свидетельства того, что люди изменяли свою экосистему с помощью огня.

«Это самое раннее свидетельство того, что люди коренным образом трансформируют свою экосистему с помощью огня», – сказала Джессика Томпсон, доцент кафедры антропологии факультета искусств и наук и ведущий автор . «Это говорит о том, что к позднему плейстоцену люди научились использовать огонь по-настоящему новыми способами. В этом случае их сжигание привело к замене лесов региона открытыми лесами, которые вы видите сегодня».

Томпсон провел исследование вместе с 27 коллегами из учреждений в США, Африке, Европе, Азии и Австралии. Томпсон руководил археологическими работами в сотрудничестве с Департаментом музеев и памятников Малави; Дэвид Райт из Университета Осло, возглавлявший усилия по датированию археологических памятников исследования; и Сара Айвори из штата Пенсильвания, которая руководила палеоэкологическим анализом.

Артефакты, исследованные исследователями, относятся к типу артефактов, произведенных в Африке в средний каменный век, возраст которого насчитывает не менее 315 000 лет. Самые ранние современные люди появились в этот период, и африканские археологические данные свидетельствуют о значительном прогрессе в когнитивной и социальной сложности.

Томпсон и Райт зарегистрировали несколько полевых сезонов археологических работ в этом регионе, прежде чем разговор с Айвори помог им разобраться в закономерностях, которые они наблюдали в своих данных. Исследователи обнаружили, что региональные археологические раскопки, экологические изменения и развитие конусов выноса у озера Малави – скопления наносов, эродированных с высокогорья региона – датируются одним и тем же периодом происхождения, что позволяет предположить, что они были связаны.

Уровень воды в озере Малави сильно колебался на протяжении веков. Во время самых засушливых периодов в озере, последний из которых закончился около 85 000 лет назад, оно превратилось в два небольших соленых водоема. Согласно исследованию, озеро оправилось от этих засушливых участков, и с тех пор его уровень остается высоким.

Археологические данные были собраны из более чем 100 ям, вырытых на сотнях километров конуса выноса, образовавшегося в это время стабильного уровня озера. Палеоэкологические данные основаны на подсчете пыльцы и древесного угля, которые осели на дно озера и позже были извлечены из длинного керна отложений, пробуренного с модифицированной баржи.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments