Нанопластики — недооцененная проблема?

Куда бы ученые ни посмотрели, они могут обнаружить их: будь то в отдаленных горных озерах, в арктических морских льдах, на дне океана или в образцах воздуха, даже в съедобной рыбе — тысячи и тысячи микроскопических пластиковых частиц размером от микрометра до миллиметра. . Этот микропластик теперь даже считается одной из определяющих черт антропоцена, возраста Земли, сформированного современными людьми.


Микропластики образуются в результате процессов выветривания и физико-химического или биологического разложения из макроскопических пластиковых продуктов, таких как тонны пластиковых отходов в океанах. Маловероятно, что эти процессы разложения остановятся на микрометровом масштабе. И поэтому растет беспокойство по поводу потенциально вредного воздействия нанопластика на различные . «Многочисленные сообщения в средствах массовой информации позволяют предположить, что благодаря их иногда очень эмоциональному освещению мы сталкиваемся с огромной проблемой, — говорит исследователь Empa Бернд Новак, который давно изучал материальные потоки синтетических микро- и наночастиц, например, из текстиля или истирания шин. , в окружающую среду. Но Новак говорит, что в настоящее время это утверждение вряд ли может быть подтверждено научными выводами: «Мы даже не знаем, сколько нанопластиков содержится в различных экосистемах».

Огромные пробелы в знаниях …

Это в первую очередь потому, что с точки зрения измерений чрезвычайно сложно идентифицировать искусственные наночастицы из пластика в образцах окружающей среды с тысячами и тысячами (естественных) частиц аналогичного размера. «Сначала необходимо разработать соответствующие аналитические методы», — говорит Дениз Митрано из ETH Zurich. И тогда это будет вопрос понимания того, какой именно риск представляют крошечные пластиковые частицы — некоторые из которых значительно различаются по своему химическому составу — для человека и окружающей среды, другими словами: насколько они опасны в конечном итоге. Новак добавляет: «Таким образом, мы не можем с полным основанием сказать, что у нас здесь серьезная проблема, но мы также не можем сказать, что у нас нет».

Это связано с тем, что чем меньше становятся частицы, тем больше того, что они достигнут органов и тканей, недоступных для более крупных частиц. Гематоэнцефалический барьер или плацента, например, предотвращает прохождение частиц и макромолекул до тех пор, пока они не достигнут определенного размера — или, скорее, малости — тем самым защищая ткани и органы «позади», то есть и , соответственно. , от потенциально опасных веществ, таких как и бактерии. «Даже если мы проглатываем микропластик, например, с пищей, он, вероятно, не попадает в наш кровоток или в наш мозг, а просто снова выводится из организма», — говорит Питер Вик, руководитель лаборатории взаимодействия частиц и биологии Empa, изучающий взаимодействие наночастиц. с биологическими системами. «С нанопластиками мы не можем быть уверены».

… и большая потребность в исследованиях

Из-за огромного пробела в современных знаниях, исследования в области нанопластов должны быть усилены, заключают Митрано, Вик и Новак. Однако делать это нужно как можно систематически и широко — и с хладнокровием. В конце концов, возникающие загрязнители не всегда оказываются столь опасными, как предполагалось изначально. «Наше изначально придерживается позиции нулевого риска по отношению ко многим новым и неизвестным вещам, — говорит Вик. И это понятно, добавляет он, особенно в случае нанопластиков, потому что, в конце концов, «кому нужен пластик в своей еде?»

Однако решение проблемы настолько же просто (по крайней мере, в теории), насколько и сложно. С одной стороны, большая часть нанопластических частиц образуется в результате деградации макро- и микропластиков. Таким образом, меньше пластика в окружающей среде снижает количество нанопластов, и здесь каждый из нас может помочь остановить пластиковыми отходами. С другой стороны, нанопластики также могут быть созданы во время использования пластмассовых изделий, например, путем истирания, при этом пользователь ничего не может с этим поделать. Ведь без пластика наше общество вряд ли возможно. «У различных полимеров просто слишком много положительных свойств для этого», — говорит Бернд Новак.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments