Воспитание ребенка: изменяющаяся ниша крокодила

Родственники гигантского крокодила могли быть королями водных путей в меловой период, поедая все, в том числе динозавров, которые подошли слишком близко к воде, но самые крупные из этих хищников все равно начинали с малого. Выяснить, как эти маленькие выросли в мире, окруженном гигантами, — непростая задача. Теперь крокодилов из Техаса проливают свет на то, как эти меняли свой рацион по мере роста, помогая им найти свое собственное место в окружающей среде рядом со своими более крупными и плохими родственниками.


Согласно исследованию, опубликованному Cambridge University Press, рассматриваемые крокодилы являются членами Deltasuchus motherali и жил на побережье Техаса 96 миллионов лет назад. Этот 20-футовый крокодил, ранее известный по черепу одного взрослого человека, оставил следы укусов на черепахах и, да, динозаврах. Новые открытия включают еще как минимум 14 членов Deltasuchus, начиная от размеров, равных первоначальному экземпляру, и заканчивая ничтожными (если еще резкими) четырьмя футами в длину.

Наличие такого количества крокодилов из одной и той же ископаемой не является обычным явлением, а более мелкие и более хрупкие кости молодых часто не выживают в процессе окаменения.

«Так много групп окаменелостей известно только по одному или нескольким экземплярам», — сказала Стефани Драмхеллер, ведущий автор исследования и преподаватель наук о Земле и планетах в Университете Теннесси в Ноксвилле. «Можно легко попасть в ловушку, думая только о взрослых». Однако исследователи столкнулись с проблемами при объединении этой древней экосистемы. Deltasuchus был не одинок в своих прибрежных болотах.

Живя рядом Deltasuchus были и другие крупные крокодилы, такие как Terminonaris и Woodbinesuchus.

«Эти два крупных вида крокодилов были сопоставимы по размеру со взрослым Deltasuchus«, — сказал Томас Адамс, соавтор нового исследования и куратор палеонтологии и геологии в Музее Витте в Сан-Антонио, поскольку у них были длинные узкие морды с тонкими переплетенными зубами, поэтому они были нацелены на более мелкую добычу в окружающей среде.

Крокодил поменьше, Scolomastax, также жил в этом районе, но его необычная челюсть и короткие зубы намекают на то, что он предпочитал твердую пищу и, возможно, даже .

«Эти результаты подтверждают предыдущую работу, которая показывает, что ископаемые крокодилы были гораздо более разнообразными и творческими, когда дело доходило до сосуществования в одних и тех же средах», — сказал Крис Ното, соавтор и доцент Университета Висконсин-Парксайд. «Очень теплые условия мелового периода поддерживали большее количество рептилий и позволили им исследовать новые ниши, недоступные в настоящее время».

Когда эти крокодилы умерли, их скелеты развалились, когда они окаменели, перемешались друг с другом и усложнили попытки определить, какие кости принадлежали какому животному. Чтобы решить эту загадку, команда обратилась к технологии 3D-сканирования, которая поможет восстановить черепа. Студентка UT Ханна Мэддокс тщательно отсканировала каждую часть и сшила их вместе в 3D-модели полных черепов.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments