Стартап по персонализированному питанию Zoe закрывает серию B за 53 миллиона долларов

Стартап по персонализированному питанию Zoe — названный не в честь человека, а в честь греческого слова «жизнь» — пополнил свой раунд серии B на 20 миллионов долларов, в результате чего общая сумма увеличилась до 53 миллионов долларов.

Последнее завершение раунда B было возглавлено Ahren Innovation Capital, которая, как отмечает стартап, считает двумя нобелевскими лауреатами в качестве научных партнеров. Также участвуют два бывших игрока в американский футбол, Эли Мэннинг и Оситадимма «Оси» Уменьёра; Бостон, посевной фонд Complice (США); венчурная компания THVC, ориентированная на здравоохранение, и европейская венчурная компания на ранней стадии, Daphni.


Стартап из Великобритании и США был основан еще в 2017 году, но три года работал в скрытом режиме, пока проводил исследования микробиома — работая с учеными из Массачусетской больницы общего профиля, Стэнфордской медицины, Гарвардской школы общественного здравоохранения Т. и Королевский колледж Лондона.

Один из основателей, профессор Тим Спектор из Королевского колледжа, который также является автором ряда научно-популярных книг о еде, заинтересовался ролью пищи (в целом) и микробиома (в частности) в общем состоянии здоровья после того, как потратил деньги. десятилетиями исследует близнецов, чтобы попытаться понять роль генетики (природы) и воспитания (факторы окружающей среды и образа жизни) на здоровье человека.

Зои использовала данные двух крупномасштабных исследований микробиома для создания своего первого алгоритма, коммерциализация которого она начала в сентябре прошлого года, запустив свой первый продукт на рынок США: набор для домашнего тестирования, который позволяет участникам программы узнать, как их организм реагирует на различные продукты питания, и получить индивидуальный совет по питанию.

Программа стоит около 360 долларов (которую Зоя принимает шестью частями) и требует, чтобы участники (самостоятельно) провели ряд тестов, чтобы она могла анализировать их биологию, собирая информацию об их метаболическом здоровье и здоровье кишечника, глядя на изменения липидов в крови, крови. уровень сахара и типы бактерий в кишечнике.

Зои использует большие данные и машинное обучение, чтобы получить прогнозные данные о том, как люди будут реагировать на различные продукты, чтобы предлагать индивидуальные советы о том, что и как есть, с целью улучшения здоровья кишечника и уменьшения воспалительных реакций, вызванных диетой. .

Сочетание анализируемых биологических реакций отличает его от других стартапов по персонализированному питанию с продуктами, ориентированными на измерение одного элемента (например, сахара в крови), — так утверждается.

Но, чтобы быть ясным, первый продукт Zoe не является регулируемым медицинским устройством — и в его часто задаваемых вопросах четко указано, что он не предлагает медицинскую диагностику или лечение определенных состояний. Вместо этого говорится только, что это «инструмент, предназначенный только для общего оздоровления». Так что — пока — пользователи должны поверить в то, что советы по питанию, которые он дает, действительно полезны для них.

Область научных исследований микробиома, несомненно, находится на ранней стадии — соучредитель Зои очень четко заявляет об этом, когда мы говорим, — поэтому здесь есть сильный компонент, как это часто бывает, когда стартапы стремятся использовать данные и для генерации ценных персонализированных прогнозов. благодаря чему первые последователи помогают продвигать исследования Зои, предоставляя свои данные. Потенциально выше ожидаемой индивидуальной эффективности, учитывая, что до сих пор неизвестно, как то, что мы едим, влияет на наше здоровье.

Для тех, кто хочет покататься на лодке (и заплатить), они получают индивидуальный отчет с подробным описанием их биологической реакции на определенные продукты, в котором их сравнивают с тысячами других. Стартап также предоставляет им индивидуальные оценки «Зои» для определенных продуктов, чтобы поддержать планирование питания, которое считается более здоровым для них.

«Уменьшите пищевые воспаления и улучшите здоровье кишечника с помощью 4-недельного плана, адаптированного к вашей уникальной биологии и жизни», — говорится в рекламном объявлении на веб-сайте Зои. «Наше приложение, основанное на ваших оценках еды, научит вас, как делать умные свопы, неделя за неделей».

Маркетинг также утверждает, что никакая еда не является «запретной» — подразумевая, что есть разница между индивидуальными оценками еды Зои и диетами (ориентированными на снижение веса), которые, возможно, требуют, чтобы люди полностью исключили группу (или группы) продуктов.

«Наша цель — предоставить вам информацию и инструменты, необходимые для принятия наилучших решений для вашего тела», — безмятежное заявление Зои.

Основная предпосылка заключается в том, что каждого человека по-разному реагирует на разные продукты. Или, говоря другими словами, хотя все мы, скорее всего, знаем хотя бы одного человека, который остается худым и (казалось бы) здоровым независимо от того, что (или даже сколько) они едят, если бы мы придерживались той же диеты, что и ожидайте гораздо менее приятных результатов.

«То, что мы можем начать с научной точки зрения подкреплять некоторыми доказательствами, — это то, о чем люди говорили в течение долгого времени», — говорит соучредитель Джордж Хаджигеоргиу. «Еще рано [for scientific research into the microbiome] но теперь мы показали миру, что даже у близнецов разные микробиомы кишечника, мы можем изменить микробиомы кишечника с помощью диеты, образа жизни и того, как мы живем, а также что существуют ассоциации вокруг определенных [gut] бактерии и продукты питания, а также способ их улучшения, который люди действительно могут сделать с помощью нашего продукта ».

Пользователи первого продукта Зои должны быть готовы (и уметь) активно заниматься своей биологией — собирать образцы стула, проводить тесты на уколы из пальца и носить глюкометр для ввода данных, чтобы он мог анализировать, как их организм реагирует на различные продукты и предложить индивидуальный совет по питанию.

В другом компоненте исследования биологических реакций на пищу тысячи людей ели «специальные научные кексы», которые он готовит по стандартизированным рецептам, поэтому он может сравнивать нутриционные реакции на определенную смесь калорий, углеводов, жиров и белков. .

Хотя употребление кексов для науки звучит неплохо, уровень вмешательства, необходимый для использования первого домашнего тестового набора Зои, вряд ли понравится тем, кто лишь от случая к случаю заинтересован в улучшении своего питания.

Хаджигеоргиу с готовностью соглашается, что программа в ее нынешнем виде предназначена для тех, кому предстоит решить конкретную проблему, которая может быть связана с диетой / питанием (будь то ожирение, высокий уровень холестерина или такое заболевание, как диабет 2 типа и т. Д.). Но он говорит, что цель Зои — иметь возможность гораздо шире открыть доступ к персонализированным советам по питанию, поскольку они продолжают собирать больше данных и идей.

«Идея, как всегда, состоит в том, что мы начинаем с группы людей, которым предстоит решить проблемы, и которые, как мы полагаем, смогут изменить жизнь», — говорит он TechCrunch. «На данный момент мы не пытаемся создать продукт для всех — и мы понимаем, что это имеет ограничения с точки зрения масштабируемости вначале. Хотя даже в этой целенаправленной группе людей я могу заверить вас, что есть масса людей!

«Но вся идея в том, что после того, как мы получим первый [set of users]… Затем, имея больше данных и больше опыта, мы можем упростить и начать делать это проще и доступнее — как с точки зрения простоты, так и с точки зрения цены. Так что все больше и больше людей. Потому что, в конце концов, каждый имеет право на оптимизацию, понимание и контроль — и мы хотим сделать это доступным для всех.

«Вне зависимости от происхождения и социально-экономического статуса. И на самом деле, у многих людей, у которых есть самые большие проблемы со здоровьем и т. Д., Может быть меньше средств и возможностей для этого ».

Зои пока не раскрывает, сколько первых пользователей она подключила, но Хаджигеоргиу говорит, что спрос высок (в настоящее время действует лист ожидания для новых регистраций).

Он также рекламирует многообещающие первые результаты промежуточного с его первыми пользователями — заявив, что участники испытали больше энергии (90%), почувствовали меньше голода (80%) и потеряли в среднем 11 фунтов после трех месяцев после их персонализированного питания с помощью искусственного интеллекта. строить планы. Хотя без данных о том, сколько людей участвует в испытаниях, невозможно количественно оценить ценность этих показателей.

Дополнительное серии B будет использовано для ускорения развертывания доступности программы, запуск в Великобритании запланирован на этот год, а другие географические регионы запланированы на 2022 год. Расходы также будут направлены на постоянный набор персонала в инженерные и научные направления, говорится в сообщении. .

Зоя уже привлекла к себе внимание в прошлом году, когда пандемия коронавируса поразила Запад, когда она запустила приложение для самостоятельной отчетности о симптомах COVID-19. Он использовал эти данные, чтобы помочь ученым и политикам понять, как вирус влияет на людей.

По словам Хаджигеоргиу, у приложения Zoe COVID-19 за последний год было около 5 миллионов пользователей, который указывает на это (некоммерческое) усилие как на пример трансформирующего вмешательства, которое компания надеется сократить в сфере питания. линия.

«В мгновение ока мы получили миллионы и миллионы людей, которые помогли раскрыть новые идеи в области науки о COVID-19», — говорит он, подчеркивая, что компания смогла опубликовать ряд исследовательских работ, основанных на данных, предоставленных пользователями приложения. «Например, отсутствие запаха и вкуса… это то, что мы в первую очередь [were able to prove] с научной точки зрения, а затем это стало — из-за этого — официальным симптомом в списке правительства Великобритании.

«Это был отличный пример того, как благодаря участию людей — очень, очень быстрым способом, который мы не могли предсказать, когда запускали его, — нам удалось оказать большое влияние».

Возвращаясь к диете, разве не существует каких-то довольно простых «практических правил», которые можно применить для более здорового питания, то есть без необходимости раскошелиться на индивидуальный план питания? Основные вещи, такие как есть зелень, избегать обработанных продуктов и сократить (или отказаться) от сахара?

«Определенно существуют практические правила, — соглашается Хаджигеоргиу. «Мы будем безумно говорить, что это не так. Я думаю, все сводится к тому, что, хотя есть практические правила и со временем — а также, например, благодаря нашим исследованиям — они могут стать лучше, суть в том, что большинство людей становятся все менее и менее здоровыми. И дело в том, что жизнь грязная, и люди не едят даже в соответствии с этими практическими правилами, поэтому я думаю, что отчасти проблема в том, что … [to] обучать людей и помогать им в их беспорядочной жизни и образе жизни, чтобы они действительно могли делать лучший выбор и применять их таким образом, который был бы устойчивым и мотивирующим, чтобы они могли быть более здоровыми.

«И это то, что мы находим у наших клиентов. Мы помогаем им сделать этот выбор, расширяя их возможности — им не нужно считать калории, им не нужно ограничивать себя с помощью кето. [diet] режим или что-то в этом роде. По сути, мы даем им возможность понять, какое влияние еда оказывает на ваш организм — в реальном времени, как изменяется уровень сахара в крови, как изменяются ваши бактерии, как изменяется уровень жира в крови. И через это наделение полномочиями через прозрение мы говорим: «Эй, теперь мы дадим вам этот курс, он очень простой, это как игра — и мы дадим вам все эти инструменты, чтобы комбинировать разные продукты, заставляя их работать на вас». Никакая еда не является запретной, но старайтесь есть в большинстве дней с результатом 75 баллов. [based on the food points Zoe’s app assigns].

«Таким воодушевляющим образом мы видим, как люди очень взволнованы, они видят забавную игру, которая также влияет на их и , и они начинают ощущать эти удивительные эффекты — с точки зрения меньшего голода, большего количества энергии, потери веса и со временем. развивая свое здоровье. Вот почему говорят, что это тоже меняет жизнь ».

Геймификация исследования для достижения большего блага? Для обычного человека это, безусловно, звучит более аппетитно, чем «съесть свою зелень».

Хотя, как признает Хаджигеоргиу, исследования в области микробиома — где лежат коммерческие интересы Зои и исследования USP — «рано». Это означает, что сбор дополнительных данных для проведения дополнительных исследований останется ключевым компонентом бизнеса в обозримом будущем. И поскольку еще так много предстоит понять о сложном взаимодействии между едой, физическими упражнениями и другими факторами образа жизни и здоровьем человека, миссия действительно огромна.

Между тем, Зоя будет делать это одно наводящее на размышление толкание за раз.

« — это плохо, капуста прекрасна, но целое волшебство происходит в середине», — продолжает Хаджигеоргиу. «Овсянка полезна? Рис полезен для вас? Полезны ли вам цельнозерновые макароны? Как смешать цельнозерновые макароны и масло? Сколько у тебя есть? Именно здесь проходит большая часть нашей жизни.

«Потому что люди не едят мороженое весь день и люди не едят капусту весь день. Они едят все эти другие продукты посередине, и в этом-то и заключается волшебство — знать, сколько нужно есть, как их комбинировать, чтобы сделать лучше, как сочетать это с упражнениями, чтобы сделать это лучше? Как есть пищу, которая не снижает уровень сахара в крови через три часа после того, как вы ее съели, что вызывает у вас чувство голода. Тезисы — это все, что мы можем предсказать и представить людям в простой и убедительной форме через систему баллов — и, в свою очередь, помочь им. [understand their] метаболический ответ на пищу ».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments