Не только для поиска планет: телескоп TESS, «Охотник за экзопланетами», обнаружил яркий гамма-всплеск


НАСА имеет давнюю традицию неожиданных открытий, и миссия космической программы не исключение. Астрофизик из SMU и ее команда обнаружили особенно яркий гамма-всплеск с помощью телескопа НАСА, предназначенного для поиска экзопланет — находящихся за пределами нашей солнечной системы — особенно тех, которые могут поддерживать жизнь.

Таким образом, гамма-всплеск обнаружен впервые.

Гамма-всплески — это самые яркие взрывы во Вселенной, обычно связанные с коллапсом массивной звезды и рождением черной дыры. Они могут производить столько радиоактивной энергии, сколько солнце выделит за все 10 миллиардов лет своего существования.

Криста Линн Смит, доцент кафедры физики Южного методистского университета, и ее команда подтвердили, что взрыв, названный GRB 191016A, произошел 16 октября, а также определили его местоположение и продолжительность. Исследование открытия опубликовано в Астрофизический журнал.


«Наши результаты доказывают, что этот полезен не только для поиска новых планет, но и для астрофизики высоких энергий», — сказал Смит, который специализируется на использовании спутников, таких как TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), для изучения сверхмассивных черных дыр и газа, который окружает их. Такие исследования проливают свет на поведение материи в глубоко искривленном пространстве-времени вокруг черных дыр и на процессы, посредством которых черные дыры испускают мощные струи в свои родительские галактики.

Смит подсчитал, что пиковая величина GRB 191016A составляет 15,1, что означает, что он был в 10 000 раз слабее самых слабых звезд, которые мы видим невооруженным глазом.

Это может показаться довольно тусклым, но слабость связана с тем, как далеко произошел взрыв. По оценкам, свет от галактики GRB 191016A путешествовал 11,7 миллиарда лет, прежде чем стал видимым в TESS.

Большинство гамма-всплесков тусклее — примерно в 160 000 раз слабее, чем самые тусклые звезды.

Вспышка достигла пика яркости где-то между 1000 и 2600 секундами, затем постепенно исчезла, пока не упала ниже способности обнаружить ее примерно через 7000 секунд после того, как она впервые сработала.