Рыба глотает микропластик с 1950-х годов

Забудьте об алмазах – пластик навсегда. Для разрушения пластика требуются десятилетия или даже столетия, и почти каждый кусок пластика, когда-либо изготовленный, все еще существует в той или иной форме сегодня. Некоторое время мы знали, что большие куски пластика могут нанести вред дикой природе – подумайте о морских птицах, застрявших в пластиковых кольцах из шести упаковок, – но в последние годы ученые обнаружили микроскопические кусочки пластика в воде, почве и даже атмосфера. Чтобы узнать, как эти микропластики накапливались за последнее столетие, исследователи изучили пресноводных рыб, хранящихся в музейных коллекциях; они обнаружили, что рыба глотает микропластик с 1950-х годов, и что концентрация микропластика в их кишечнике со временем увеличивалась.


«В течение последних 10 или 15 лет в общественном сознании было что-то вроде проблемы с пластиком в воде. Но на самом деле, организмы, вероятно, подвергались воздействию пластикового мусора с тех пор, как был изобретен пластик, и мы не знаем, что это исторический контекст выглядит так “, – говорит Тим ​​Хеллейн, доцент биологии Чикагского университета Лойола и автор-корреспондент нового исследования в Экологические приложения. «Глядя на музейные образцы, мы, по сути, можем вернуться в прошлое».

Калеб МакМахан, ихтиолог из Полевого музея, заботится примерно о двух миллионах экземпляров рыб, большинство из которых хранятся в спирте и хранятся в кувшинах в подземном ресурсном центре коллекций музея. Однако эти экземпляры – больше, чем просто мертвая рыба – это снимок жизни на Земле. «Мы никогда не сможем вернуться в тот период времени, в то место», – говорит МакМахан, соавтор .

Хеллейн и его аспирант Лорен Хоу интересовались накоплением микропластика в пресноводных рыбах из региона Чикаголенд. Они связались с МакМаханом, который помог идентифицировать четыре распространенных вида рыб, хронологические записи которых датируются музеем с 1900 года: большеротый окунь, канальный сом, песочные червяки и круглые бычки. Образцы из Обзора естественной истории Иллинойса и Университета Теннесси также заполнили пробелы в выборке.

«Мы брали эти банки, полные рыбы, и находили образцы, которые были своего рода средними, а не самыми большими или самыми маленькими, а затем мы использовали скальпели и пинцет, чтобы вскрыть пищеварительный тракт», – говорит Хоу, ведущий автор статьи. «Мы пытались получить не менее пяти образцов за десятилетие».

Чтобы найти пластик в кишечнике рыб, Хоу обработал пищеварительный тракт перекисью водорода. «Он пузырится, шипит и разрушает все органические вещества, но пластик устойчив к этому процессу», – объясняет она.

Однако оставленный пластик слишком мал, чтобы его можно было увидеть невооруженным глазом: «Оно просто похоже на желтое пятно, вы не увидите его, пока не поместите его под микроскоп», – говорит Хоу. А вот под увеличением это легче идентифицировать. «Мы смотрим на форму этих маленьких кусочков. Если края потрепаны, это часто органический материал, но если он действительно гладкий, то, скорее всего, это микропластик». Чтобы подтвердить идентичность этих микропластиков и определить их происхождение, Хоу и Хеллейн вместе с коллегами из Университета Торонто исследовали образцы с помощью рамановской спектроскопии – метода, который использует свет для анализа химической сигнатуры образца.

Исследователи обнаружили, что количество микропластика, присутствующего в кишечнике рыб, со временем резко выросло, поскольку в экосистеме производилось и накапливалось больше пластика. До середины века пластиковых частиц не существовало, но когда в 1950-х годах производство пластика было промышленно развито, их концентрация резко возросла.

«Мы обнаружили, что количество микропластика в кишечнике этих рыб в основном выросло с ростом производства пластика», – говорит МакМахан. «Это тот же образец, который они находят в морских отложениях, он следует общей тенденции, что пластик повсюду».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments