Прекрасный Alexander Drakon, свежайшее приобретение пантеона «красавчики-phd, в которых я нежно и бе

Прекрасный Alexander Drakon, свежайшее приобретение пантеона «красавчики-phd, в которых я нежно и бестолково влюблена в фоновом режиме», похвастался мне тем, что прошло ровно 18 лет с того момента, как он удачно сходил в ЗАГС и отхватил себе эту отпадную фамилию.

В честь драконьего совершеннолетия предлагаю вниманию почтеннейшей публики краткий обзор занимательных фактов о драконах.


Первое, что приходит в голову, когда я думаю о драконах — это, конечно же, комодские вараны, по-английски komodo dragons. В народе считается, что на зубах комодского варана живут патогенные бактерии, и, укусив свою жертву, он таскается за ней и ждет ее смерти. Это художественное преувеличение [1]. Варан опасен, но непосредственно в момент столкновения с ним. Два ряда его острых кривых зубов, смыкаясь, разрезают плоть, и при этом часто удается повредить какую-нибудь крупную артерию. Жертва быстро погибает от кровопотери, тем более что яд варана содержит антикоагулянты. Если раненая жертва благополучно спаслась бегством — обычно это удается буйволам, потому что они крупные — то у нее будет масса возможностей заразиться и получить сепсис, пока она, раненая, отмокает в грязной стоячей питьевой воде, луж с которой в принципе не так-то много на островах, населенных варанами. Если жертва все же погибнет через несколько дней, то вараны ее, конечно, скушают, но вряд ли среди них будет первоначальный незадачливый охотник. Непосредственные же исследования микробиома вараньих зубов, как правило, не находят там ничего особенно патогенного — примерно тот же состав бактерий, что и, собственно, на коже и в кишечнике их, вараньей, добычи.

Слово «дракон» вообще встречается в именах многих ящериц. Есть, в частности, целый род Draco, летучие драконы. С ними вышла история наподобие неверного числа ног у аристотелевской мухи (это вроде бы миф, причем циркулирующий во множестве вариаций) или завышенного числа человеческих хромосом, которое никто не ставил под сомнение тридцать лет (это правда, см. [2]). Первые художники, триста лет назад нарисовавшие, как ящерица раскрывает перепонку между удлиненными ребрами (патагиум) и планирует с дерева куда-нибудь в другое место, изобразили передние лапы дракона-парапланериста вытянутыми вперед, и с этих пор было принято считать, что весь контроль за движениями осуществляется только с помощью собственной мускулатуры патагиума, а руки дракону при полете ни для чего не нужны. И вот только в 2017 году один внимательный немецкий биолог отправился любоваться драконами в естественной среде обитания, пронаблюдал 500 полетов, заснял еще 150, изучил траектории, и убедился, что, спрыгнув в воздух и развернув патагиум, дракон во всех случаях хватается пальцами за его передний угол, и притом может делать это не одновременно справа и слева, что способствует повороту [3]. Драконы в этом смысле устроились лучше, чем все остальные планирующие животные, потому что крыло у них к руке не приросло, и в наземной жизни они могут использовать свои руки множеством альтернативных способов.

Еще одна примечательная группа — гребненосные драконы, в частности Ctenophorus fordi. Самки этого вида склонны к беспорядочным половым связям. Самцы же, как и у других рептилий, приступают к эякуляции более или менее сразу после проникновения, но при этом она может продолжаться долго, и от ее длительности зависит объем выделенной спермы. Так вот, если вы берете гребненосного дракона, сажаете его за пластиковую загородочку, и даете ему возможность наблюдать, как самка спаривается с другим, то это зрелище его очень интересует, он укоризненно качает головой и пытается прорваться туда, где секс. После того, как секс закончился, самцов меняют местами, и вот что происходит: второй самец занимается сексом на 60% дольше, чем первый — именно в том случае, если ему была предоставлена возможность наблюдать за соперником. «Вуайеризм, — называется статья, — продлевает копуляцию у драконов» [4]. (Я не рекомендовала бы пытливому читателю, впрочем, знакомиться с первоисточником, чтобы узнать, что именно представляют из себя эти 60% в абсолютных числах, и тем более принимать это за руководство к действию).

[1] Venomous Reptiles & Their Toxins: Evolution, Pathophysiology & Biodiscovery. Edited by Bryan G. Fry. Oxford University Press, 2015.
[2] Gartler, 2006. The chromosome number in humans: a brief history. Nature Reviews Genetics, 7(8):655-60.
[3] Dehling, 2017. How lizards fly: a novel type of wing in animals. PLOS ONE, 12(12):e0189573.
[4] Ollson, 2001. Voyeurism prolongs copulation in the lizard Ctenophorus fordi. Behav Ecol Sociobiol, 50:378-381.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments