Британские СМИ бросают вызов Борису Джонсону по поводу предполагаемых комментариев о коронавирусе

Правый бульвар The Daily Mail первым сообщил, что премьер-министр сказал в октябре прошлого года, что он предпочел бы увидеть, как «тысячи трупов лежат в кучу», чем подвергнуть страну еще одному карантину.
Джонсон категорически опроверг эту историю в понедельник, а информационные агентства процитировали его, назвав ее «полной чушью». Но еще несколько изданий, в том числе газета The Guardian, которая наклоняется влево, и телекомпания ITV, подтвердили версии этой истории со ссылкой на анонимные источники. Даже типично осторожная BBC приписала эту фразу Джонсону, цитируя источники, знакомые с комментариями. CNN не подтвердил сделанное замечание.

Обращает на себя внимание сам объем сообщений из такого широкого круга средств массовой информации, что ставит прессу на путь столкновения с премьер-министром, который часто спарринговал с репортерами и ранее отказывался участвовать в крупных теледебатах, транслируемых по телевидению.

«Было очень примечательно видеть, как BBC и ITV так раскритиковали это, они никогда не делали этого раньше», – сказала Сюзанна Фрэнкс, профессор журналистики Лондонского городского университета.

То, что BBC, в частности, предприняло такой шаг, который может оказаться «разрушительным и спорным», указывает на высокую степень доверия, которое они имеют к своим источникам, добавил Фрэнкс. «Би-би-си сейчас так напуганы тем, что расстроили правительство».

Основной источник доходов общественного вещателя – сборы со зрителей – постоянно находятся под угрозой сокращения или отмены государством.

«Ясно, что лицензионный сбор BBC TV имеет ограниченный срок хранения в цифровом -ландшафте», – сказал Джулиан Найт, председатель парламентского комитета по рассмотрению общественного вещания, в отчете, опубликованном в прошлом месяце.

Политическая цена

Джонсон известен своими противоречивыми и даже оскорбительными замечаниями, но за комментарии о вирусе, убившем более 127 000 человек в Соединенном Королевстве, может потребоваться политическая цена.

«Борис на веревках» был заголовком на первой странице Daily Mail во вторник. Необычно критический рассказ в газете, обычно поддерживающей консервативное правительство, сравнивали с Fox News, бросающим вызов Республиканской партии в Соединенных Штатах.

«Приводила ли Fox News когда-либо к ведущему нцу так, как, например, Daily Mail сегодня бьет Бориса Джонсона?» Расмус Нильсен, директор Института журналистских исследований Рейтер, спросил на Twitter.


Чарли Беккет, директор Polis, аналитического центра СМИ при Лондонской школе экономики, сказал, что этот эпизод проверит способность Джонсона отмахиваться от разрушительных историй и обвинений в том, что он лжесвидетельствовал.

Питер Оборн, бывший главный политический обозреватель The Daily Telegraph и бывший коллега Джонсона в The Spectator, описал свою историю фальшивых заявлений и лжи в книге под названием «Нападение на правду: Борис Джонсон, Дональд и появление Новое моральное варварство », опубликованное ранее в этом году.

“[Johnson] действует на своего рода трамповской основе », – сказал CNN Business Беккет, бывший журналист BBC.« Совершенно неважно, что я говорю, потому что я известен как человек, полный риторики, и вы никогда не узнаете, действительно ли я шутливо или серьезно », – добавил он.

“С этим ему действительно трудно [use that defense]. В этом смысле журналистов воодушевляет идея попытаться найти рецидивиста ».

Комментарий о громоздких телах – это «сквозной» вопрос, на который «каждый может иметь свое мнение», – сказал Фрэнкс.

Но если Консервативная партия выиграет оспариваемые места на местных выборах на следующей неделе, это может показать, что СМИ оторваны от того, что волнует простых людей, добавила она.