Ученые считают, что астероид, обрушившийся на Ботсвану в 2018 году, вероятно, прибыл из Весты


Международная группа исследователей искала фрагменты небольшого астероида, который был отслежен в космосе, а затем 2 июня года наблюдал, как он упал на Ботсвану. Под руководством метеорного астронома Института Питера Дженнискенса они обнаружили 23 метеорита глубоко внутри Центрального заповедника Калахари и теперь обнаружили опубликовали свои выводы в Интернете в журнале Метеоритика и планетология.

«Объединение наблюдений за небольшим астероидом в космосе с информацией, полученной из метеоритов, показывает, что он, вероятно, пришел с Весты, второго по величине астероида в нашей Солнечной системе и цели миссии НАСА DAWN», – сказал Дженнискенс. «Миллиарды лет назад два гигантских удара о Весту создали семейство более крупных и опасных астероидов. Недавно обнаруженные метеориты дали нам ключ к разгадке того, когда эти столкновения могли произойти».

Астероид

Небольшой астероид, который упал на Ботсвану, названный LA, был впервые обнаружен Университетом Аризоны Catalina Sky Survey как слабая точка света, движущаяся среди звезд. Catalina Sky Survey ищет астероиды, пересекающие Землю, в рамках программы НАСА по планетарной защите.


«Маленькие размером с метр не представляют для нас опасности, но они оттачивают наши навыки в обнаружении приближающихся астероидов», – сказал Эрик Кристенсен, директор программы Catalina Sky Survey.

Команда восстановила архивные данные программы SkyMapper Southern Survey в Австралии, которые показали, что астероид вращается в космосе, вращается каждые 4 минуты, попеременно представляя нам широкую и узкую стороны, отражая солнечный свет.

На своем пути к Земле космические лучи бомбардировали астероид и создавали радиоактивные изотопы. Анализируя эти изотопы, исследователи определили, что года представлял собой твердую скалу размером около 1,5 м, которая отражала около 25% солнечного света.

Восстановление

«Это только второй раз, когда мы заметили астероид в космосе до того, как он упал на Землю», – сказал Дженнискенс. «Первым был астероид 2008 TC3 в Судане десятью годами ранее». Дженнискенс также руководил поиском фрагментов TC3 2008 года.