Ледяные облака могли согреть Марс на раннем этапе существования рек и озер

Одна из величайших загадок современной космической науки точно описана в обзоре NASA Perseverance, который только что приземлился на Марсе: сегодня это пустынная планета, а марсоход находится прямо рядом с дельтой древней .


Очевидное противоречие озадачивало ученых на протяжении десятилетий, особенно потому, что в то время, когда на Марсе были текущие реки, он получал меньше трети солнечного света, чем мы наслаждаемся сегодня на Земле.

Но новое исследование, проведенное планетологом из Чикагского университета Эдвином Кайтом, доцентом геофизических наук и экспертом по климатам других миров, использует компьютерную модель, чтобы выдвинуть многообещающее объяснение: на Марсе мог быть тонкий слой льда, высотные облака, вызвавшие парниковый эффект.

«Между нашими доказательствами и нашей способностью объяснить их с точки зрения физики и химии возник досадный разрыв», – сказал Кайт. «Эта гипотеза имеет большое значение для устранения этого разрыва».

Из множества объяснений, которые ранее выдвигали ученые, ни одно не сработало. Например, некоторые предположили, что столкновение с огромным астероидом могло высвободить достаточно кинетической энергии, чтобы нагреть планету. Но другие расчеты показали, что этот эффект продлится всего год или два, а следы древних рек и озер показывают, что потепление, вероятно, продолжалось по крайней мере сотни лет.

Кайт и его коллеги хотели вернуться к альтернативному объяснению: высокогорные облака, похожие на перистые облака на Земле. Даже небольшое количество облаков в атмосфере может значительно повысить температуру планеты – парниковый эффект, подобный углекислому газу в атмосфере.

Идея была впервые предложена в 2013 году, но в значительной степени от нее отказались, потому что, по словам Кайт, «утверждалось, что она будет работать только в том случае, если облака будут иметь неправдоподобные свойства». Например, модели предполагали, что вода должна оставаться в атмосфере в течение длительного времени – намного дольше, чем это обычно бывает на Земле, – поэтому такая перспектива казалась маловероятной.

Используя трехмерную модель атмосферы всей планеты, Кайт и его команда приступили к работе. Они обнаружили, что недостающей частью было количество льда на земле. Если бы ледяной покров покрыл большую часть Марса, это создало бы поверхностную , благоприятную для облаков на малой высоте, которые, как считается, не сильно нагревают планеты (или даже могут их охлаждать, потому что облака отражают солнечный свет от планеты).

Но если есть только участки льда, например, на полюсах или на вершинах гор, воздух на земле становится намного суше. Эти условия благоприятствуют высокому слою облаков – облакам, которые легче нагревают планеты.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments