Crusoe Energy решает проблему использования энергии для криптовалют и центров обработки данных, а также выбросов парниковых газов.

Crusoe Energy решает проблему использования энергии для криптовалют и центров обработки данных, а также выбросов парниковых газов.

Два основателя Crusoe Energy думают, что они могут найти решение двух самых больших проблем, с которыми сегодня сталкивается планета, – растущего энергетического следа технологической отрасли и выбросов парниковых газов, связанных с отраслью природного газа.

Компания Crusoe, которая использует избыточный природный газ для энергетических операций для питания центров обработки данных и операций по добыче криптовалюты, только что привлекла 128 миллионов долларов в виде нового финансирования от некоторых из ведущих компаний в индустрии венчурного капитала для развития своих операций – и время не могло будь лучше.

Выбросы метана становятся новой областью внимания исследователей и политиков, сосредоточенных на сокращении выбросов парниковых газов и поддержании глобального потепления в пределах 1,5 градуса, установленных в соответствии с Парижским соглашением. И эти выбросы – как раз то, что Crusoe Energy использует для работы своих центров обработки данных и операций по добыче биткойнов.

Причина, по которой сокращение выбросов метана так важно в краткосрочной перспективе, заключается в том, что эти улавливают больше тепла, чем их аналоги из углекислого газа, а также быстрее рассеиваются. Столь резкое сокращение выбросов метана может сделать больше в краткосрочной перспективе для смягчения давления глобального потепления, которое человеческая промышленность оказывает на окружающую среду.

А крупнейшим источником выбросов метана является нефтегазовая промышленность. В одних только ежедневно сжигается примерно 1,4 миллиарда кубических футов природного газа, сказал Чейз Лочмиллер, соучредитель Crusoe Energy. Около двух третей из них сжигается в Техасе, а еще 500 миллионов кубических футов сжигается в Северной Дакоте, где Crusoe сосредоточила свои операции на сегодняшний день.

Для Лохмиллера, бывшего специалиста по количественному трейдингу в некоторых ведущих американских финансовых учреждениях, и Калли Кавмесса, нефтегазового отпрыска в третьем поколении, способность добывать природный газ и использовать его для вычислительных операций является естественным сочетанием интересов двух мужчин. в области финансового инжиниринга и охраны окружающей среды.

НЬЮ-ГОРОД, Северная Дакота – 13 августа: вид на три нефтяные скважины и сжигание природного газа в индейской резервации Форт-Бертольд недалеко от Нового города, Северная Дакота, 13 августа 2014 года. Природный газ на сумму около 100 миллионов долларов сгорает в месяц из-за трубопровода еще не создана система для его захвата и безопасной транспортировки. Три родственных племени форта Бертольд представляют народы мандан, хидаца и арикара. Он также находится в эпицентре гидроразрыва и нефтяного бума, который принес гонорары за нефть большому числу коренных американцев, живущих там. (Фото Линды Дэвидсон / The Washington Post через Getty Images)


Двое уроженцев Денвера познакомились в подготовительной школе и остались друзьями. Когда Лохмиллер уехал в Массачусетский технологический институт, а Кэвнесс направился в Миддлбери, они не знали, что в конечном итоге начнут совместный бизнес. Но благодаря тому, что Лохмиллер столкнулся с крупномасштабными вычислениями и индустрией финансовых услуг, а также с предположением Кавнесса о семейном бизнесе, они пришли к выводу, что должен быть лучший способ решить проблему огромных отходов, связанных с природным газом.

Разговор вокруг Crusoe Energy начался в году, когда Лохмиллер и Кэвнесс отправились на восхождение в Скалистые горы, чтобы рассказать о поездке Лохмиллера на гору. Эверест.

Когда двое мужчин начали строить свой бизнес, первоначальное внимание было сосредоточено на поиске экологически безопасного способа справиться с энергетическим следом операций по добыче биткойнов. Именно этот шаг привлек к компании внимание инвесторов Polychain, инвестиционной фирмы, основанной Олафом Карлсоном-Ви (и бывшим работодателем Лохмиллера), а также таких инвесторов, как Bain Capital Ventures и новый инвестор Valor Equity Partners.

(Это был также шаг, который Лохмиллер сделал мне, чтобы рассказать о начальном раунде компании. В то время я скептически относился к предпосылкам компании и беспокоился, что этот бизнес станет еще одним способом продлить использование углеводородов, одновременно поддерживая криптовалюту. это имело ограниченную реальную полезность, помимо спекулятивной защиты от краха правительства. Я ошибался по крайней мере в одной из этих оценок.)

«Что касается вопросов устойчивого развития, у Crusoe есть четкий стандарт реализации проектов, направленных только на чистое сокращение выбросов. Обычно скважины, с которыми работает Крузо, уже сжигаются и продолжат это делать в отсутствие решения Крузо. Компания отказалась от множества проектов, в которых они могли бы быть покупателями дешевого газа из традиционных трубопроводов, потому что они явно не хотят быть чистыми сумматорами спроса и выбросов », – написал представитель Valor Equity в электронном письме. «Кроме того, горнодобывающая промышленность все чаще переходит на возобновляемые источники энергии, и подход Crusoe к неэффективным источникам энергии может обеспечить лучшую экономику для малоэффективных или маргинализованных возобновляемых источников энергии, в конечном итоге привлекая больше возобновляемых источников энергии. Горнодобывающая промышленность может обеспечить прерываемую базовую нагрузку, которая может быть снижена при увеличении спроса в сети, так что в целом эффект будет стимулировать добавление большего количества возобновляемых источников энергии в сеть ».

С тех пор другие инвесторы добавили: Lowercarbon Capital, DRW Ventures, Founders Fund, Coinbase Ventures, KCK Group, Upper90, Winklevoss Capital, Zigg Capital и соучредитель Дж. Б. Штраубель.

В настоящее время компания управляет 40 модульными центрами обработки данных, которые работают на сжигаемом и сжигаемом природном газе. Северная Дакота, Монтана, Вайоминг и Колорадо. В следующем году это число должно увеличиться до 100, поскольку Crusoe выходит на новые рынки, такие как Техас и Нью-Мексико. С момента запуска в году Crusoe превратился в масштабируемое решение для уменьшения сжигания за счет энергоемких вычислений, таких как добыча биткойнов, графический рендеринг, обучение модели искусственного интеллекта и даже моделирование сворачивания белка для терапевтических исследований COVID-19.

Crusoe может похвастаться эффективностью сгорания метана на уровне 99,9%, а также предлагает дополнительные преимущества в виде создания новых сетей в своем центре обработки данных и на горнодобывающих предприятиях. В конце концов, эта сетевая способность может привести к расширению возможностей подключения для сельских сообществ, окружающих участки Крузо.

В настоящее время 80% операций компании используются для добычи биткойнов, но растет спрос на их использование в центрах обработки данных, и некоторые университеты, в том числе альма-матер Лохмиллера из Массачусетского технологического института, рассматривают предложения компании для удовлетворения собственных вычислительных потребностей.

«Сейчас это очень большая инкубационная фаза», – сказал Лохмиллер. «Частная альфа-версия, где у нас есть несколько тестовых клиентов… мы сделаем ее доступной для публичного использования в конце этого года».

По словам Лохмиллера, у Crusoe Energy Systems должны быть самые низкие в мире эксплуатационные расходы на центры обработки данных, и, хотя компания будет тратить деньги на поддержку создания инфраструктуры, необходимой для передачи данных клиентам, эти затраты незначительны по сравнению с потреблением энергии, сказал Лохмиллер. .

То же самое касается добычи биткойнов, где компания может предложить альтернативу добыче угля в Китае и строительство новых возобновляемых мощностей, которые не будут использоваться для обслуживания сети. Поскольку криптовалюты ищут способ сдержать критику использования энергии, связанной с их созданием и распространением, Crusoe становится элегантным решением.

Попутный ветер институциональной и нормативной базы также продвигает компанию вперед. Недавно в Нью-Мексико были приняты новые законы, ограничивающие факельное сжигание и сброс до не более 2 процентов добычи оператора к апрелю следующего года, и Северная Дакота настаивает на стимулах для поддержки систем улавливания факелов на месте, в то время как Вайоминг подписал закон, стимулирующий использование факельного газа. сокращение применяется к майнингу биткойнов. Крупнейшие мировые финансовые компании также выступают против факельного газа: BlackRock призывает к 2025 году положить конец обычным сжиганиям в факелах.

«Когда мы смотрим на потребление энергии, мы проводим очень четкую линию на этапе оценки нашего проекта, где мы сокращаем выбросы для нефтегазовых проектов», – сказал Лохмиллер.