Участки асбеста в США стали опасными из-за некоторых стратегий восстановления

Участки асбеста в США стали опасными из-за некоторых стратегий восстановления

Агентство по охране окружающей среды (EPA) в значительной степени исправляет участки Superfund, содержащие асбест, покрывая их землей, чтобы заблокировать захороненный на месте. Но новое исследование показывает, что на самом деле это может увеличить вероятность воздействия на человека этого канцерогенного минерала.

«Люди думают, что асбест полностью закрыт и о нем заботятся», – сказала Джейн Уилленбринг, адъюнкт-профессор геологических наук в Школе Земли, энергетики и окружающей среды Стэнфордского университета (Stanford Earth). «Но это по-прежнему унаследованный загрязнитель, который постепенно вытесняет загрязнение».

Уилленбринг опубликовала несколько исследований поведения асбеста и совсем недавно обратила свое внимание на отсутствие информации о том, как асбест может перемещаться через почвы, где он хранится. В результате лабораторных экспериментов с асбестовыми волокнами, подробно описанных в статье, опубликованной 27 января в Журнал писем об опасных материалах, она и ее коллеги определили, что органический материал почвы на самом деле позволяет асбесту перемещаться через землю и, возможно, в близлежащие источники воды.

Они обнаружили, что растворенное органическое вещество изменяет электрический заряд на частицах асбеста и делает их менее липкими, тем самым позволяя им быстрее перемещаться через почву. Работа опровергает преобладающую теорию о том, что волокна асбеста не могут легко перемещаться через почву – предположение, которое было сделано отчасти из-за волосоподобной формы минерала.

«Удивительно, что даже при том, что эти маленькие волокна такие длинные, потому что их самый короткий диаметр достаточно мал, они могут петлять через почвы», – сказал Вилленбринг, ведущий автор исследования.

Вдыхание асбеста увеличивает риск развития заболеваний легких и рака легких, и его воздействие может происходить при орошении, принятии душа, использовании увлажнителей или других нефильтрованных источников, рассеивающих воду в воздухе.

Унаследованный загрязнитель


Асбест – это природный минерал, который в основном образуется под землей, на границе океанических и континентальных корок Земли. На протяжении большей части 20-го века он считался чудо-строительным материалом за его высокую теплоемкость и изоляционные свойства, а добыча и производство процветали во всем мире. После широко распространенных доказательств его связи с раком, включая редкую и агрессивную форму, называемую мезотелиомой, производство асбеста в резко сократилось, начиная с 1970-х годов.

Помимо предположения, что форма волокон будет препятствовать транспортировке, на научное сообщество повлиял отчет Управления по охране окружающей среды 1977 года, в котором минимизирована угроза перемещения асбеста через почву. С тех пор новые открытия о роли коллоидов – микроскопических частиц, которые остаются диспергированными в растворах, а не оседают на дно, – заставили исследователей оспорить предположение о том, что асбест остается фиксированным в почве.