Amazon выбирает ULA в качестве первого поставщика запуска для спутниковой группировки Project Kuiper

AmazonСозвездие спутников Project Kuiper на один шаг ближе к полету в космос: компания объявила о заключении соглашения с United Launch Alliance (ULA) на запуск своих спутников при девяти запусках ракеты Atlas V. Amazon намеревается использовать несколько поставщиков запусков и космические корабли, чтобы в конечном итоге вывести полный комплект из 3236 спутников Kuiper на низкую околоземную орбиту (LEO), но ULA является первым поставщиком запуска, который Amazon подписал или объявил.

Atlas V ULA — проверенная рабочая лошадка в индустрии космических запусков, совершив 85 предыдущих миссий с отличным послужным списком. Космический корабль использовался, например, для запуска марсохода НАСА Perseverance, а также роботизированного корабля для исследования астероидов OSIRIS-REx компании Lockheed Martin. Пока Amazon и ULA с подробным указанием общего количества ракет-носителей, охватываемых контрактом, они не сообщили о сроках, когда мы можем ожидать запусков.


В конце прошлого года я разговаривал с Amazon Старший вице-президент по устройствам и услугам Дэйв Лимп на наших мероприятиях TC Sessions: Space, и я спросил его о сроках запуска. Limp сказал в то время, что Amazon был примерно в «середине [its] этап проектирования »для спутников проекта Kuiper, что указывает на то, что еще предстоит проделать работу, прежде чем они войдут в массовое производство, что, очевидно, должно предшествовать запуску.

Limp также указал на то, что часы отсчитывают Amazon с точки зрения лицензии FCC на эксплуатацию этой группировки, поэтому она, по сути, должна «иметь половину [its] созвездие примерно через шесть лет ». Это будет означать агрессивный график запусков после завершения этапа проектирования и фактического строительства спутников.

Amazon вложил много капитала и времени в проект Kuiper, взяв на себя обязательство поддержать его первоначальными инвестициями в размере 10 миллиардов долларов, а также выделенный персонал для проекта, который теперь включает 500 человек, а также специальный офис и центр исследований и разработок в Редмонд рядом со своей штаб-квартирой.