Реформирование программы широкополосной связи для малоимущих в США путем восстановления линии жизни

«Если вы построите его, они придут» — это мантра, которую повторяют более трех десятилетий, чтобы подбодрить вас. Строчка из «Поля мечты» — мощное изречение, но я могу добавить одно слово: «Если ты построишь это, хорошо, они придут.»


Американская «Мост жизни», ежемесячная субсидия, предназначенная для того, чтобы помочь малообеспеченным семьям позволить себе критически важные услуги связи, была создана с лучшими намерениями. Первоначальная цель заключалась в обеспечении универсального телефонного обслуживания, но он далек от реализации своего потенциала, поскольку Федеральная комиссия по связи попыталась преобразовать его в программу, ориентированную на широкополосную связь.

По оценкам Управляющей компании универсального обслуживания FCC, только 26% семей, которые имеют право на Lifeline, в настоящее время участвуют в программе. Это означает, что почти три из четырех потребителей с низкими доходами теряют право на получение пособия, на которое они имеют право. Но это не означает, что от программы следует отказаться, как предполагает недавно выпущенный план инфраструктуры администрации Байдена.

Сейчас подходящая возможность завершить преобразование Lifeline в широкополосную связь и расширить ее использование, увеличив выгоду до уровня, соизмеримого с рынком широкополосной связи, и сделав выгоду непосредственно доступной для конечных пользователей.

Скорее, сейчас есть подходящая возможность завершить преобразование Lifeline в широкополосную связь и расширить ее использование, увеличив выгоду до уровня, соизмеримого с рынком широкополосной связи, и сделав выгоду непосредственно доступной для конечных пользователей. Вместо этого в информационном бюллетене Белого дома о плане рекомендуется контролировать цены на услуги доступа в с поэтапным отказом от субсидий для абонентов с низкими доходами. Это ошибочный политический рецепт.

Если поддержание глобальной конкурентоспособности Америки, создание инфраструктуры широкополосной связи в дорогостоящих сельских районах и поддержание в стране быстрого развертывания беспроводных услуг являются национальными целями, не должно устанавливать цены на доступ в Интернет.

Принуждение к искусственно заниженным ценам в стремлении к доступности широкополосной связи оставит провайдеров интернет-услуг с недостаточными доходами, чтобы продолжать удовлетворять потребности национальной инфраструктуры связи с помощью надежных инноваций и инвестиций.

Вместо этого целенаправленные изменения в программе «Мост жизни» могут резко повысить уровень ее участия, помогая реализовать цель подключения наиболее нуждающихся американцев к телефонным и широкополосным услугам, которые в современном мире стали важными для трудоустройства, образования, здравоохранения и доступа к государственным ресурсам. .

Для начала участие в программе «Мост жизни» должно быть намного проще. Сегодня , ищущие пособия, должны пройти процесс самостоятельной регистрации. Внедрение «скоординированной регистрации» — посредством которой люди будут автоматически регистрироваться в программе «Мост жизни», когда они имеют право на получение некоторых других льгот государственной помощи, включая (Программа дополнительной помощи в питании, ранее известная как продовольственные талоны) и Медикейд, — поможет справиться с серьезной программой. недоиспользование.

Поскольку несколько государственных программ обслуживают один и тот же округ, единый процесс квалификации для зачисления во все применимые программы повысит эффективность правительства и охватит американцев, которые упускают возможности.

Выступая перед Американским институтом предпринимательства еще в 2014 году, бывший комиссар Федеральной комиссии по связи Миньон Клайберн сказала: «В большинстве штатов, чтобы зарегистрироваться в федеральных программах льгот, управляемых государственными агентствами, потребители уже должны собрать свои документы, связанные с доходами, а для некоторых программ пройти через личное интервью. Если позволить клиентам регистрироваться в Lifeline одновременно с подачей заявления на получение других государственных льгот, это повысит качество обслуживания потребителей и упростит наши усилия ».

Во-вторых, использование льгот Lifeline может быть значительно упрощено для потребителей, если субсидия предоставляется им напрямую через счет электронной карты льгот Lifeline — как карта электронного перевода льгот (EBT) программы SNAP. Льготная карта Lifeline сделает участие в программе не только более удобным, но и малообеспеченным.

После этого американцы смогут делать среди различных поставщиков и выбирать оператора и услуги, наиболее соответствующие их потребностям. Гибкость более широкого потребительского выбора будет стимулом для большего числа участников программы.

И нынешняя сумма субсидии Lifeline — 9,25 доллара в месяц — недостаточна для оплаты подписки на широкополосную связь. Чтобы субсидия была действительно значимой, необходимо увеличение ежемесячного пособия. В декабре прошлого года Конгресс утвердил временное чрезвычайное пособие на широкополосную связь, чтобы предоставить американцам с низкими доходами скидку до 50 долларов в месяц (75 долларов в месяц на племенных землях) для компенсации стоимости широкополосного подключения во время пандемии. По истечении срока действия экстренного пособия потребуется ежемесячное пособие, достаточное для покрытия стоимости подписки на широкополосную связь.

Чтобы поддерживать ежемесячное пособие, превышающее 9,25 долларов США, необходимо переосмыслить источник финансирования программы «Мост жизни». В настоящее время программа опирается на фонд универсального обслуживания FCC, который финансируется за счет «налога» на традиционные услуги междугородной и международной телефонной связи.

Поскольку Интернет все шире используется для голосовой связи в сочетании с меньшим использованием традиционных телефонов, ставка налога увеличилась, чтобы компенсировать сокращение доходов, связанных с услугами стационарной телефонной связи. Десять лет назад налог, известный как «фактор взноса», составлял 15,5%, но сейчас он более чем вдвое превышает неприемлемый показатель в 33,4%. Без изменений проблема только усугубится.

Легко понять, что преимуществ широкополосной связи больше не должно быть привязано к умирающей технологии. Вместо этого финансирование программы Lifeline может поступать за счет «налога», распределяемого по всей интернет-экосистеме, включая периферийных провайдеров, которые зависят от широкополосной связи для охвата своих клиентов, или из прямых ассигнований Конгресса на программу Lifeline.

Эти реформы реалистичны и просты. Вместо того, чтобы сжигать программу, пора перестроить Мост жизни, гарантирующий, что он выполнит свое первоначальное намерение и достигнет самых нуждающихся в Америке.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments