Землепользование коренных народов сократило катастрофические лесные пожары на плато Фиш-Лейк


Если бы вы посетили Большой бассейн и плато Колорадо тысячу лет назад, вы бы обнаружили условия, удивительно знакомые нынешним. Климат был теплый, но более сухой, чем сегодня. Были большие группы коренных жителей, известных как фремонт, которые охотились и выращивали урожай в этом районе. С подобным климатом и умеренной деятельностью человека вы можете ожидать увидеть те виды лесных пожаров, которые сейчас обычны для американского Запада: нечастые, гигантские и разрушительные. Но ты ошибаешься.

В новом исследовании, проведенном Университетом штата Юта, исследователи обнаружили, что во Фримонте использовались небольшие частые пожары, практика, известная как культурное сжигание, что уменьшало риск крупномасштабных лесных пожаров в горной среде на плато Фиш-Лейк – даже в периоды более сильной и продолжительной засухи, чем сегодня.

Исследователи сравнили отложения озера, данные годичных колец и археологические данные, чтобы восстановить 1200 историй пожаров, климата и человеческой деятельности на плато Фиш-Лейк, высокогорном лесу в центральной части штата Юта в США. Они обнаружили, что частые пожары происходили между 900 и 1400 годами, периодом интенсивной сельскохозяйственной деятельности в регионе. Доисторические очаги для приготовления пищи и пыльца, сохранившаяся в отложениях озера, показывают, что в этот период в ландшафте доминировали съедобные виды растений, что указывает на то, что жители Фремонта практиковали сжигание культур, чтобы поддерживать съедобные дикие растения, включая подсолнечник и другие культуры. Крупное земледелие прекратилось после 1400 года. Охотники и собиратели, предки Юте и Пайуте, продолжали гореть, хотя и реже, чем в период земледелия. После того, как европейцы объявили сжигание культур незаконным, в экосистеме снова стал доминировать густой лес деревьев.

«Когда люди часто горят, они сокращают количество поверхностного топлива, присутствующего на ландшафте. Это значительно затрудняет попадание молнии в полог и сжигание всего леса», – сказал Вачел Картер. постдокторантский научный сотрудник Университета и ведущий автор исследования. «Теперь у нас есть среда, в которой преобладают деревья в очень засушливой среде, что является благоприятными условиями для мега-пожаров. Является ли это результатом изменения климата? Определенно. Но в случае с Фиш-Лейк это также можно объяснить отсутствием культурных ценностей. горит “.


На протяжении тысячелетий и по настоящее время коренные жители Северной Америки использовали культурное сжигание, чтобы управлять дичью, облегчить передвижение, очистить поля от растительности и ускорить отрастание съедобных растений. Европейские поселенцы запретили эту практику в пользу тушения пожаров, стратегии, которая преобладала в управлении лесами с начала 20-го века.

«По всей Северной Америке люди всегда меняли режимы пожаров, чтобы принести пользу себе и своим семьям», – сказал Брайан Коддинг, доцент антропологии в Университете штата Калифорния и старший автор статьи. «Культурное сжигание – это то, что необходимо учитывать, когда люди говорят о том, как управлять лесами, как в национальном лесу Фиш-Лейк».

Статья опубликована 14 апреля года в журнале Nature. Связь Земля и окружающая среда.

Требуется деревня

Это первое в регионе исследование, объединяющее данные древесного угля, пыльцы, годичных колец и археологических раскопок, чтобы оценить влияние человека на доисторические пожары. Множественные дисциплины позволили исследователям установить связи, которые в противном случае были бы невозможны.