Древняя керамика открывает первые свидетельства охоты за медом в доисторической Западной Африке


Группа ученых во главе с Бристольским университетом вместе с коллегами из Университета Гете во Франкфурте обнаружили первые свидетельства древней охоты за медом, запертые внутри фрагментов керамики из доисторической Западной Африки, датируемые примерно 3500 лет назад.

Медоносные пчелы – культовый вид, являющийся самым важным в мире опылителем пищевых культур. Продукты для пчелиного улья, включая пчелиный воск, мед и пыльцу, используемые как в пищевых, так и в лечебных целях, поддерживают средства к существованию и обеспечивают источники дохода для местных сообществ на большей части Африки, как за счет пчеловодства, так и за счет сбора урожая диких животных.

Сегодня мед собирают из гнезд диких пчел во многих африканских странах. В тропических лесах Западной Африки охота за диким медом, который можно найти в естественных дуплах в стволах деревьев и на нижней стороне толстых ветвей, является обычным занятием для существования.

Неизвестно, как долго люди используют продукты пчеловодства. Мед определенно был бы редким источником подсластителя для древних людей и, вероятно, пользовался большим спросом. Тем не менее, сохранилось очень мало свидетельств эксплуатации пчел древними людьми, за исключением наскальных изображений эпохи палеолита, на которых изображены пчелы и соты, относящиеся к периоду от 40 000 до 8 000 лет назад, большинство из которых находится в Африке.


Историческая и этнографическая литература со всей Африки также предполагает, что продукты пчеловодства, мед и личинки, были важны как в качестве источника пищи, так и в производстве напитков на основе меда, таких как пиво и вино.

Команда из Бристоля проводила химический анализ более 450 доисторических черепков культуры нок центральной Нигерии, чтобы выяснить, какие продукты они готовили в своих горшках. Народ Нок известен своими замечательными крупномасштабными терракотовыми фигурками и ранним производством железа в Западной Африке примерно в первом тысячелетии до нашей эры. Кислые на археологических раскопках Нока означали, что органические остатки, такие как кости животных и растения, не очень хорошо сохранились, поэтому то, что ели люди Нока, было в некоторой степени загадкой.

К огромному удивлению команды, их выводы, опубликованные сегодня в журнале , показал, что около одной трети керамических сосудов, используемых древними людьми Нока, использовались для обработки или хранения пчелиного воска. Присутствие пчелиного воска в древней керамике определяется по сложному комплексу липидов, жиров, масел и восков из мира природы. Пчелиный воск, вероятно, присутствует либо в результате обработки (плавления) восковых сот при щадящем нагревании, что приводит к его абсорбции стенками емкости, либо, в качестве альтернативы, предполагается, что пчелиный воск выступает в качестве заместителя для приготовления или хранения меда. сам.

Мед часто является важным источником пищи для охотников-собирателей, и в Африке существует несколько групп, таких как собиратели Эфе из леса Итури, Восточный Заир, которые исторически полагались на мед как на основной источник пищи, собирая все части леса. улей, включая мед, пыльцу и личинки пчел, из дупла деревьев, которые могут находиться на расстоянии до 30 м от земли, с использованием дыма, чтобы отвлечь жалящих пчел.

Мед также мог использоваться в качестве консерванта для хранения других продуктов. У кенийского народа окиеки, которые полагаются на ловлю и охоту на самых разных видов дичи, копченое мясо консервировали с медом и хранили до трех лет. Ряд горшков Нок содержал химические доказательства наличия обоих пчелиный воск и мясные продукты.