Пластиковая планета: отслеживание распространенных микропластиков по всему миру

Действительно большие системы, такие как океанские течения и погода, работают в очень больших масштабах. Согласно новому исследованию Дженис Брейни из Департамента науки о водоразделах, то же самое происходит с вашими пластиковыми отходами. Пластиковая соломинка, которую вы выбросили в 1980 году, никуда не делась; он раздроблен на части, слишком маленькие, чтобы их можно было увидеть, и движется по атмосфере, проникая в почву, океанские воды и воздух. Микропластики настолько распространены, что теперь они влияют на то, как растут, распространяются в воздухе, которым мы дышим, и проникают в отдаленные экосистемы. Их можно найти в столь разнообразных местах, как кровоток человека в кишечнике насекомых в Антарктиде.


По словам Брахни, понимание того, как перемещается через глобальные системы, имеет важное значение для решения проблемы. Ее новое исследование сосредоточено на том, как эти невидимые куски пластика попадают в атмосферу, как долго они остаются в воздухе и где в нашей глобальной системе мы можем ожидать найти горячие точки осаждения микропластика.

Пластик попадает в атмосферу … не напрямую из мусорных баков или свалок, как можно было бы ожидать … а из старых разложенных отходов, которые образуют крупномасштабные атмосферные структуры. Дороги – это большой источник атмосферного пластика, где шины транспортных средств взбиваются и взлетают в небо крошечными частями через сильную турбулентность, создаваемую автомобилем. Океанские волны также полны нерастворимых пластиковых частиц, которые раньше служили пищевой оберткой, бутылками из-под газировки и полиэтиленовыми пакетами. Эти частицы «устаревшего пластика» подпрыгивают в верхнем слое воды, взбалтываются волнами и ветром и катапультируются в воздух.

Еще одним важным источником повторных выбросов пластмасс является пыль с сельскохозяйственных полей. Пластмассы попадают в почву при использовании удобрений от операций по переработке отходов (практически все микропластики, которые смываются со сточными водами, остаются в биоотходах после процесса очистки). Ветер также может быть фактором вблизи населенных пунктов, поднимая в воздух частицы разрушенного пластика.

Попав в атмосферу, пластик может оставаться в воздухе до 6,5 дней – достаточно времени, чтобы пересечь континент, сказала Натали Маховальд, соавтор статьи. Наиболее вероятное место для осаждения пластика из атмосферы находится над Тихим и Средиземным океанами (и в них), но, согласно моделям, континенты фактически получают больше чистого пластика из загрязненных океанических источников, чем отправляют на них. США, Европа, Ближний Восток, Индия и Восточная Азия также являются горячими точками для осаждения пластика на суше. Вдоль побережий все более заметными становятся океанические источники переносимого по воздуху пластика, включая западное побережье Америки, Средиземное море и юг Австралии. Пыль и сельскохозяйственные источники переносимых по воздуху пластмасс более заметны в Северной Африке и Евразии, в то время как дорожные источники оказали большое влияние на густонаселенные регионы по всему миру.

«Это важное исследование, – сказал Брахни, – но это только начало». Требуется гораздо больше работы по этой насущной проблеме, чтобы понять, как различные среды могут повлиять на процесс … влажный климат по сравнению с засушливым, горные районы по сравнению с равнинами. По ее словам, мир не замедлил производство или использование пластика, поэтому с каждым годом эти вопросы становятся все более актуальными.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments