SpaceXракета Falcon Heavy доставит посадочный модуль Astrobotic и водный охотничий вездеход НАСА на Луну в 2023 году.

собирается отправить полезную нагрузку на Луну в году с помощью своей более крупной (и редко используемой) ракеты-носителя Falcon Heavy. Миссия будет запускать посадочный модуль, построенный космическим стартапом Astrobotic, который сам будет нести VIPER НАСА или Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (в конце концов, это агентство, которое любит мучить язык, чтобы придумывать забавные аббревиатуры).

Запуск в настоящее время назначен на конец года, и это будет первая миссия Falcon Heavy на Луну, если все пойдет по плану. Однако это не было бы SpaceXэто первый выход на Луну, поскольку компания заказала миссии по запуску лунных посадочных устройств уже в году от имени Masten и Intuitive Machines. Они оба использовали бы Falcon 9 ракеты, однако, по крайней мере, в соответствии с текущими спецификациями миссии. Кроме того, все вышеперечисленные сроки пока существуют только на бумаге, и в космическом бизнесе задержки и изменения расписания далеко не редкость.

Однако эта миссия важна для всех участников, поэтому они, вероятно, сделают ее выполнение приоритетным. Для НАСА это ключевая миссия в его долгосрочных целях для Артемиды, программы, с помощью которой оно стремится вернуть людей на Луну и в конечном итоге установить там более постоянное научное присутствие как на орбите, так и на поверхности. Часть создания наземной станции будет зависеть от использования ресурсов на месте, из которых вода будет чрезвычайно важной.

Кредиты изображений: Астроботический

Astrobotic выиграла контракт на поставку VIPER от имени НАСА в прошлом году. Профиль миссии включает посадку полезной нагрузки на Южный полюс Луны, который является предполагаемой целевой зоной приземления для миссий НАСА Artemis с участием людей-астронавтов. Посадочный модуль, который Astrobotic отправляет для этой задачи, – это модель Griffin, которая больше по сравнению с посадочным модулем Peregrine, что дает ему дополнительное пространство, необходимое для перевозки VIPER, и делает необходимым SpaceXРакета-носитель Falcon Heavy.

Амбициозная цель НАСА – высадить астронавтов обратно на Луну к 2024 году – меняется, поскольку новая администрация смотрит на сроки и бюджеты, но, похоже, она по-прежнему стремится использовать государственно-частные партнерства, чтобы проложить путь, когда бы она ни достигла этой цели. Эта первая миссия Griffin, наряду с ранее запланированной высадкой Peregrine, является частью программы NASA Commercial Lunar Payload Services (CLPS), которая искала партнеров из частного сектора для создания и доставки лунных посадочных устройств с НАСА в качестве одного заказчика.