Марсоход Curiosity исследует стратиграфию кратера Гейла

Центральный осадочный холм кратера Гейла (Эолис Монс или, неофициально, гора Шарп) представляет собой остатки заполнения и эрозии этого древнего ударного кратера высотой 5,5 км. Учитывая ее толщину и возраст, гора Шарп хранит одну из лучших записей ранней марсианской климатической, гидрологической и осадочной истории.


В этой статье, опубликованной сегодня в Геология, Уильям Рэпин и его коллеги представляют первое описание ключевых фаций в сульфатосодержащей единице, недавно обнаруженных на расстоянии марсоходом, и предлагают изменений в обстановке осадконакопления.

Базальная часть этой осадочной толщи находится перед ходом марсохода и недавно была проанализирована камерами марсохода с беспрецедентным разрешением. В частности, здесь использовался телескопический формирователь изображения прибора ChemCam, и его изображения показывают осадочные структуры, которые показывают эволюцию окружающей среды на Марсе в течение гесперианской эпохи (3,7–2,9 миллиарда лет назад).

Анализ структур показывает, что на поверхности древних озерных отложений, которые в настоящее время исследуются марсоходом (формация Мюррей), обширные эоловые отложения были сформированы полем дюн во время длительного засушливого климатического периода. Тем не менее, выше стратиграфия показывает возобновление более влажных климатических условий.

Таким образом, Марса, по-видимому, несколько раз колебался на высоком уровне между засушливыми и влажными условиями в гесперианскую эпоху — период, в течение которого окружающая Марса, как считается, изменилась глобально из-за постепенной потери атмосферы в космос.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments