Современный человеческий мозг возник в Африке около 1,7 миллиона лет назад

Современные люди в корне отличаются от наших ближайших ныне живущих родственников, человекообразных обезьян: мы живем на земле, ходим на двух ногах и имеем гораздо больший . Первые рода Homo появились в Африке около 2,5 миллионов лет назад. Они уже ходили прямо, но их мозг был примерно вдвое меньше современного человека. Эти самые ранние популяции Homo в Африке обладали примитивным обезьяноподобным мозгом, как и их вымершие предки, австралопитеки. Итак, когда и где развился типичный человеческий мозг?


КТ-сравнение черепов выявило современные структуры мозга

Международная группа под руководством Кристофа Цолликофера и Марсии Понсе де Леон с факультета антропологии Цюрихского университета (UZH) смогла ответить на эти вопросы. «Наш анализ показывает, что современные структуры человеческого мозга возникли всего 1,5–1,7 миллиона лет назад в популяциях африканских гомосексуалистов», — говорит Цолликофер. Исследователи использовали компьютерную томографию для изучения черепов окаменелостей Homo, которые жили в Африке и Азии 1-2 миллиона лет назад. Затем они сравнили данные окаменелостей со справочными данными о человекообразных обезьянах и человеке.

Помимо размера, человеческий мозг отличается от мозга человекообразных обезьян, в частности, расположением и организацией отдельных областей мозга. «Типичные для человека черты — это в первую очередь те области лобной доли, которые отвечают за планирование и выполнение сложных паттернов и действий, а в конечном итоге также и за язык», — отмечает первый автор Марсия Понсе де Леон. Поскольку в человеческом мозге эти области значительно больше, соседние области мозга сдвинуты дальше назад.

Типичный человеческий мозг быстро распространился из Африки в Азию

Первые популяции Homo за пределами Африки — в Дманиси на территории нынешней Грузии — обладали таким же примитивным мозгом, как и их африканские . Отсюда следует, что мозг древних людей не стал особенно большим или особенно современным примерно 1,7 миллиона лет назад. Однако эти первые люди были вполне способны изготавливать многочисленные , адаптироваться к новым условиям окружающей среды Евразии, разрабатывать источники корма для животных и заботиться о членах группы, нуждающихся в помощи.

В этот период культуры Африки стали более сложными и разнообразными, о чем свидетельствует открытие различных типов каменных орудий труда. Исследователи считают, что биологическая и культурная , вероятно, взаимозависимы. «Вероятно, что самые ранние формы человеческого языка также развивались в этот период», — говорит антрополог Понсе де Леон. Окаменелости, найденные на Яве, свидетельствуют о том, что новые популяции были чрезвычайно успешными: вскоре после своего первого появления в Африке они уже распространились в Юго-Восточную Азию.

Отпечатки мозга на ископаемых черепах показывают эволюцию человека

Предыдущие теории мало что поддерживали из-за отсутствия надежных данных. «Проблема в том, что мозг наших предков не сохранился в виде окаменелостей. Структуры их мозга можно определить только по отпечаткам, оставленным складками и бороздами на внутренней поверхности ископаемых черепов», — говорит руководитель исследования Цолликофер. Поскольку эти отпечатки значительно различаются от человека к человеку, до сих пор было невозможно однозначно определить, имеет ли конкретное Homo мозг более обезьяноподобный или более похожий на человеческий мозг. Используя компьютерный томографический анализ целого ряда ископаемых черепов, исследователи впервые смогли ликвидировать этот пробел.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments