Открытие окаменелостей раскрывает тайну змеемухи

Открытия окаменелостей часто помогают ответить на давние вопросы о том, как возник наш современный мир. Однако иногда они только усугубляют загадку — как доказывает недавнее открытие четырех новых видов древних насекомых в Британской Колумбии и штате Вашингтон.


Ископаемые виды, недавно обнаруженные палеонтологами Брюсом Арчибальдом из Университета Саймона Фрейзера и Владимиром Макаркиным из Российской академии наук, принадлежат к группе насекомых, известных как змеиные мухи, которые, как теперь выяснилось, жили в этом регионе около 50 миллионов лет назад. Результаты, опубликованные в Zootaxa, поднимите больше вопросов об эволюционной истории отчетливо удлиненных насекомых и о том, почему они живут там, где живут сегодня.

Змеиные — стройные хищные , обитающие в Северном полушарии и заметно отсутствующие в тропических регионах. Ученые традиционно считали, что им нужны холодные зимы, чтобы вызвать развитие взрослых особей, ограничивая их почти исключительно регионами, которые испытывают зимние морозные дни или более холодные. Тем не менее, в окаменелостях, где были обнаружены , не укладывается в это объяснение.

«Среднегодовой климат был умеренным, как в Ванкувере или Сиэтле сегодня, но, что , с очень мягкой зимой с небольшим количеством морозных дней или без них», — говорит Арчибальд. «Мы можем видеть это по присутствию растений, не переносящих мороз, таких как пальмы, обитающие в этих лесах, а также более северных растений, таких как ель».

Места окаменелостей, где были обнаружены древние виды, охватывают 1000 километров древнего нагорья от каньона Дрифтвуд на северо-западе Британской Колумбии до места окаменелостей МакАби на юге Британской Колумбии и вплоть до города Республики на севере Вашингтона.

По словам Арчибальда, палеонтологи обнаружили на этих ископаемых территориях виды двух семейств змеиных мух, которые, как ранее считалось, нуждались в холодных зимах для выживания. Кажется, что каждая семья независимо адаптировалась к холодным зимам после того, как появились эти ископаемые виды.

«Теперь мы знаем, что раньше в своей эволюционной истории змеиные мухи жили в климате с очень мягкими зимами, и поэтому возникает вопрос, почему они не сохранили свою способность жить в таких регионах? Почему змеиные мухи не встречаются в тропиках сегодня? «

Предыдущие открытия ископаемых насекомых на этих участках показали их связь с Европой, тихоокеанским побережьем России и даже с Австралией.

Арчибальд подчеркивает, что понимание того, как жизнь адаптируется к климату, заглянув в прошлое, помогает объяснить, почему виды распространены по земному шару сегодня, и, возможно, может помочь предвидеть, как дальнейшие могут повлиять на эту .

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments