Как Chicxulub Impactor привел к появлению современных тропических лесов

Сегодня являются очагами биоразнообразия и играют важную роль в мировых климатических системах. Новое исследование, опубликованное сегодня в Наука проливает свет на происхождение современных тропических лесов и может помочь ученым понять, как тропические леса будут реагировать на быстро меняющийся в будущем.


Исследование, проведенное учеными из Смитсоновского института тропических исследований (STRI), показывает, что столкновение с астероидом, положившее конец правлению динозавров 66 миллионов лет назад, также привело к исчезновению 45% растений на территории современной Колумбии, и это уступило место распространению динозавров. господство цветковых растений в современных тропических лесах.

«Мы задавались вопросом, как изменились тропические леса после серьезного экологического возмущения, такого как воздействие , поэтому мы искали тропических растений», — сказала Моника Карвалью, первый автор и соавтор докторской диссертации в STRI и Университете дель Росарио в Колумбии. «Наша команда исследовала более 50 000 записей об ископаемой пыльце и более 6 000 ископаемых листьев до и после удара».

В Центральной и Южной Америке геологи спешат найти окаменелости, обнаженные дорожными вырубками и шахтами, прежде чем сильные дожди смывают их, а джунгли снова скрывают их. До этого исследования было мало что известно о влиянии этого вымирания на эволюцию цветковых растений, которые сейчас доминируют в американских тропиках.

Карлос Харамилло, штатный в STRI, и его команда, в основном участники STRI — многие из них из Колумбии — изучили пыльцевые зерна из 39 участков, включая выходы горных пород и керны, пробуренные для разведки нефти в Колумбии, чтобы нарисовать большую региональную картину. леса до и после удара. Пыльца и споры, полученные из пород, более старых, чем удар, показывают, что в тропических лесах в равной степени преобладали папоротники и растения. Хвойные , такие как сосны каури и сосны с острова Норфолк, продаваемые в супермаркетах на Рождество (Araucariaceae), были обычным явлением и бросали свою тень на следы динозавров. После удара хвойные деревья почти полностью исчезли из тропиков Нового Света, а на смену им пришли цветущие растения. Разнообразие растений не восстановилось примерно 10 миллионов лет после удара.

Окаменелости листьев много рассказали команде о климате прошлого и местной окружающей среде. Карвалью и Фабиани Эррера, научные сотрудники Института природоохранных наук и действий Негауни в Ботаническом саду Чикаго, провели исследование более 6000 образцов. Работая со Скоттом Вингом из Смитсоновского национального музея естественной истории и другими исследователями, команда обнаружила доказательства того, что деревья тропических лесов до столкновения располагались далеко друг от друга, позволяя свету достигать лесной подстилки. В течение 10 миллионов лет после удара некоторые тропические леса были густыми, как и сегодня, где листья деревьев и виноградных лоз отбрасывают глубокую тень на более мелкие деревья, кусты и травянистые растения внизу. Более редкие навесы лесов до столкновения с меньшим количеством цветущих растений переместили бы меньше почвенной воды в атмосферу, чем те, которые выросли через миллионы лет после этого.

«В меловом периоде были такие же дождливые, но леса работали иначе». — сказал Карвалью.

Команда не нашла свидетельств существования бобовых деревьев до исчезновения, но после этого было большое разнообразие и обилие листьев и стручков бобовых. Сегодня бобовые являются доминирующим семейством в тропических лесах и благодаря ассоциации с бактериями берут азот из воздуха и превращают его в удобрение для почвы. Рост бобовых культур резко повлиял бы на азотный цикл.

Карвалью также работал с Конрадом Лабандейрой в Смитсоновском Национальном музее естественной истории, чтобы изучить повреждения насекомыми окаменелостей листьев.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments