Выяснилось, что трилобиты могли дышать ногами

Американские ученые провели исследование, которое показало, что одни из самых успешных животных за всю историю планеты — — дышали ногами.

Работа опубликована в журнале Science Advances. Трилобиты считаются одними из самых успешных организмов за всю историю Земли: они существовали на нашей планете целых 270 миллионов лет, то есть дольше, чем . Эти существа пережили два массовых вымирания и исчезли лишь во время самого масштабного — пермского. Их разнообразие было очень велико, и они прекрасно адаптировались к тем условиям среды, в которых существовали.


И, кажется, они даже умели дышать при помощи своих конечностей. К такому выводу пришли ученые из Калифорнийского университета в Риверсайде (), используя компьютерную томографию, при помощи которой удалось детально рассмотреть останки трилобитов. Они сохранились в отложениях минерала пирита. Специалисты создали 3D- анатомических органов этих удивительных существ, что помогло им увидеть такие мелкие их детали, которые невозможно разглядеть даже под микроскопом, ведь они тоньше человеческого волоса.

Прежде всего ученых интересовали необычные отростки в верхней части конечностей трилобитов. До этого считалось, что такие отростки помогали животным плавать или зарываться в ил. Но американские палеонтологи провели моделирование и выяснили совсем иное функциональное назначение этих органов. Оказалось, выпуклости помогали существам дышать — примерно так же, как жабры современных членистоногих вроде раков и креветок. Отростки насыщали кислородом, собирая его по пути своего движения и перенося между тканями тела.

Ученые весьма удивлены своим собственным открытием, ведь конечности трилобитов, которые, как считают, закапывались в ил, — не самое лучшее место для дыхательной системы. Они могут забиться грязью или даже быть повреждены. Поэтому вопрос, зачем таким успешным с точки зрения эволюции созданиям понадобились «легкие» в ногах, пока открыт.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments