Ареал африканских слонов составляет всего 17% от того, что могло бы быть

Об исследовании, опубликованном в журнале Текущая есть как хорошие новости, так и плохие новости для будущего африканских слонов. В то время как около 18 миллионов квадратных километров Африки — площадь больше, чем вся Россия — все еще имеет подходящую среду обитания для слонов, реальный ареал африканских слонов сократился до 17% от того, что могло бы быть из-за давления человека и убийство слонов ради слоновой кости.


«Мы изучили каждый квадратный километр континента», — говорит ведущий автор проекта Mara Elephant Project в Кении Джейк Уолл. «Мы обнаружили, что 62% из этих 29,2 миллиона квадратных километров являются подходящей средой обитания».

Полученные данные свидетельствуют о том, что, если слоны избавлены от давления человека, включая угрозу быть убитыми из-за своей слоновой кости, слоны по-прежнему имеют большой потенциал для восстановления в районах, где человеческий след невелик. Они отмечают, что эти 18 миллионов квадратных километров включают многие районы, где еще есть место для мирного сосуществования людей и слонов, а также другие районы, где такая перспектива явно нереалистична.

Как и для многих других видов диких животных, давно было ясно, что африканских слонов и их географический ареал сокращаются из-за убийства из-за слоновой кости, утраты среды обитания и роста популяций людей. Но африканские саванны и лесные слоны могут жить во многих средах, от полупустынь до тропических болотных лесов. Команда Уолла хотела лучше понять, как слоны используют доступное для них пространство и что движет их закономерностями.

Чтобы проанализировать пригодность местообитаний на всем континенте в масштабе километра, Уолл и его коллеги использовали данные ошейников GPS-слежения, установленных на 229 слонах по всей Африке компанией Save the Elephants и ее партнерами за 15-летний период. Используя Earth Engine, платформу для обработки спутниковых изображений, они изучили растительность, древесный покров, температуру поверхности, осадки, воду, склоны, совокупное влияние человека и охраняемые территории в районах, по которым пересекались слоны. Это позволило им определить, какие среды обитания могут поддерживать слонов и какие экстремальные условия они могут переносить в настоящее время.

«Сочетание трех мощных инструментов — GPS-телеметрии, общеконтинентального дистанционного зондирования с высоким разрешением и набора аналитических методов — позволило нам увидеть, какие факторы теперь контролируют перемещения и жизнь этих двух чрезвычайно экологически важных видов — и где, если обстоятельства изменятся, они могли бы более широко проживать в своей исторической африканской родине », — сказала Саманта Стриндберг из Общества охраны дикой природы.

Исследователи обнаружили обширные районы потенциально подходящей среды обитания для слонов в Центральноафриканской Республике и Демократической Республике Конго. Исследователи отмечают, что в лесах в этих областях недавно обитали сотни тысяч слонов, а сегодня их насчитывается всего от 5000 до 10 тысяч. Исследование также выявило экстремальные места обитания, которые африканские слоны не посещают.

«К основным закрытым зонам относятся пустыни Сахара, Данакил и Калахари, а также городские центры и высокие горные вершины, — сказал Иэн Дуглас-Гамильтон, основатель организации Save the Elephants. «Это дает нам представление о том, каким мог быть бывший ареал слонов. Однако существует нехватка информации о статусе африканских слонов в период между концом римских времен и прибытием первых европейских колонизаторов».

Данные отслеживания также показывают, что слоны, живущие на охраняемых территориях, как правило, имеют меньшие жилищные ареалы. Исследователи предполагают, что это, вероятно, связано с тем, что они чувствуют себя небезопасно в незащищенных землях. В исследовании отмечается, что примерно 57% нынешнего ареала слонов находится за пределами охраняемых территорий, что подчеркивает ограниченное пространство, отведенное в настоящее время для их безопасности. Исследователи говорят, что для обеспечения долгосрочного выживания слонов важна защита среды обитания, защита самих слонов от незаконного убийства и этика сосуществования человека и слона.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments