Конусные улитки используют сексуальные соблазны, чтобы выманить добычу из укрытия

Конусные улитки не так привлекательны. У них нет стройной талии или потрясающей внешности. Тем не менее, согласно новому исследованию, проведенному международной группой исследователей, включая ученых из Университета здравоохранения штата Юта, некоторые из этих брюхоногих моллюсков, охотящихся на червей, являются роковыми женщинами или женщинами-убийцами подводного мира.


Исследователи говорят, что улитки используют ранее не обнаруженный набор маленьких молекул, которые имитируют действие феромонов червей, чтобы довести морских червей до сексуального безумия, облегчая выманивание их из укрытий, чтобы улитки могли их сожрать.

«По сути, эти конусные улитки нашли способ превратить естественное половое влечение своей добычи в смертельное оружие», — говорит Эрик В. Шмидт, доктор философии, старший автор исследования и профессор медицинской химии в Университете им. U Здоровье. «Что интересно в этом открытии, так это то, что они делают это с использованием интересного набора небольших молекул, которые однажды могут вдохновить на разработку новых типов лекарств для облегчения боли и других состояний».

появляется в Достижения науки.

Конические улитки используют гарпунный на конце хоботка, чтобы вводить яд в добычу, мгновенно парализуя ее. Затем они медленно наматывают обездвиженное животное в пасть. На протяжении десятилетий ученые были очарованы этим процессом. В частности, их заинтриговал химический состав различных ядов, которые улитки используют для обезвреживания добычи, и они изучают способы преобразования этих веществ в полезные лекарства для человека.

Большинство ученых сосредоточили свои исследования на конусных улитках, которые охотятся на рыбу. Яд этих брюхоногих моллюсков в основном состоит из крошечных белковых сегментов, называемых пептидами. Эти могут использоваться для разработки лекарств, однако из-за их структурного состава они могут использоваться только в качестве инъекционных препаратов и не могут приниматься перорально.

В этом новом исследовании Шмидт и его коллеги обратили внимание на C. imperialis, вид конусовидной улитки, которая в основном охотится на Platynereis dumerili, более известную как огненный червь. Исследовательская группа обнаружила, что C. imperialis, или имперская шишка, производит небольшие химические вещества, которые сильно имитируют феромоны, вызывающие половую активность у огненных червей. Открытие малых молекул в имперском конусе может расширить возможности улитки в медицинских исследованиях, поскольку около 80 процентов лекарств получают из малых молекул.

В лабораторных экспериментах одно из этих химикатов, называемое коназолиумом А, вызывало спаривание у самок червей, заставляя их плавать узкими кругами, гоняясь за хвостом, прежде чем они выпустили . Генуанин, химическое вещество, родственное мочевой кислоте, оказал аналогичное действие на самцов огненных червей, побуждая их извергать свою сперму.

Исследователи не совсем уверены, как этот подход работает в дикой природе, но они подозревают, что это может быть двухэтапный процесс: во-первых, императорский конус подвергает огненного червя своим поддельным половым феромонам, что облегчает его уговоры. червь из своего укрытия (обычно коралловый риф). Затем, как и другие конусные улитки, он закармливает червя ядом на основе пептидов, чтобы вывести его из строя.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments